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古生物学家发现新的已灭绝的伪马物种

自然 | 感谢投递 2021-07-13 504

最近的一项研究描述了3700万年前生活在Zambrana亚热带地区的两种新的古马科哺乳动物。研究人员描述了这两个新物种,称它们为 "Leptolophus cuestai "和 "Leptolophus franzeni"。Palaeotheriidae是哺乳动物,在身体形状上与现代马相似,但体型较小。

这些生物本来类似于有三个脚趾的马,但其大小与生活在亚热带气候中的驴子一样。研究人员指出,这两个新物种不仅扩大了化石记录和古马科的生物多样性,而且还显示出对始新世时期的马科动物来说非典型的牙齿特征。

它们的臼齿被描述为具有非常高的牙冠,并被一层厚厚的胶结物所覆盖。这种特殊类型的牙齿也出现在其他伊比利亚古脊椎动物中,可能表明伊比利亚和中欧地区的环境条件不同。

现代马在中新世期间出现在欧洲,其特点是具有高牙冠的牙齿,适应于吃高砂砾含量的植物,如草。目前还不清楚研究人员是只发现了牙齿还是发现了较大的骨头化石。有趣的是,马科动物在遥远的过去比今天要多样化得多。这篇关于新哺乳动物的论文发表在《古脊椎动物学杂志》上,Leire Perales-Gogenola领导了这项研究。


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