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科学家研究小型撞击对木卫二表面的累积影响

神秘的宇宙 | 感谢投递 2021-07-14 158

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新的研究和建模估计了表面被一个称为"撞击花园"过程干扰的程度。研究人员估计,在数千万年中,木卫二的表面已经被小型撞击搅动到平均约12英寸深。因此,任何可能有资格作为潜在生物特征的分子,包括生命的化学迹象,都可能在这个深度受到影响。

与欧罗巴表面的撞击将把一些物质搅到表面,在那里,辐射可能会破坏任何潜在的由生物产生的大型和微妙分子的结合。表面上的一些物质也会被推到下面,与地下的物质混合。研究的主要作者Emily Costello说,如果我们想找到原始的化学生物特征,科学家将不得不在被撞击的区域下面寻找线索。

她指出,在浅于12英寸的区域的任何化学生物特征可能已经暴露于破坏性的辐射。科学家们早就知道,在木卫二和太阳系周围其他没有空气的天体上,很可能正在发生类似的撞击事件,然而,新的模型提供了迄今为止对这一过程的最全面描述。

这项研究还说明,木卫二的中高纬度地区较少受到撞击造园和辐射的影响。美国宇航局计划在2024年发射欧罗巴Clipper任务。它将在木星的轨道上对欧罗巴进行一系列的近距离飞越。


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