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追了十年,飞了63亿千米,获得7万张太空照,飞船发现了什么?

深空探测 | 感谢闭着眼睛讲故事投递 2021-07-26 507

有46亿年历史的太阳系真是个复杂的星系,除了八大行星和除去行星头衔的冥王星外,还飞舞着大量其它天体,有以椭圆轨道行驶的彗星,有围绕着圆圈旋转的大岩石,有零散的尘埃云和气体,还有时不时改变轨迹和速度的人造物体。

而其中一颗大岩石成功勾引起天文学家的好奇心,因为飞行轨迹,速度和形状都很奇怪,每隔6.45年都会接近一次地球轨道和木星轨道,当它接近地球轨道时,速度快到每秒38千米,当它接近木星轨道时,速度又慢到每秒几公里,从外表看,它就像是一只被炸得松脆的美味鸡腿,两头大中间小。

这颗大岩石临时名字为67P,现被归类为木星族,天文学家估计它最初来自遥远的柯伊伯带,到底是受到什么力量的牵引,才让它来到地球轨道附近呢?为了揭开一系列谜团,2004年3月,欧洲航天局发射了一艘名为罗塞塔号的人造飞船,决定对67P进行一探究竟。

罗塞塔号飞船追赶10年,飞了63亿千米,获得76994张太空照片

为了追赶速度快得超乎寻常的大岩石67P,带着人类希望的罗塞塔号用了整整10年时间,飞行超过63亿千米里程。

当罗塞塔号与67P会合的那一刻,欧洲航天局科学家们激动得互相拥抱,因为罗塞塔号追赶了10年,而科学家也等待了10年,就为了这一天的到来,能好好地对这颗大岩石进行一番研究,揭开悬而未决的谜团。

欧洲航天局科学家已经迫不及待了,在会合的第1天就命令罗塞塔号不停地拍照,并第一时间回传地球,从2014年至2016年任务结束,罗塞塔号获得了76994张太空照片。

照片展示了一个漆黑的地外世界,除了被阳光照亮的天体显示为白色外,其他地方漆黑如炭,并不像地球世界那样,到处光亮一片,在白天,就算没被阳光照耀,那也显示出很清晰。

看到罗塞塔号传回的这些照片,给人制造出宁静的气氛,瞬间摆脱生活压力和烦恼,将我们的视野带到另一个宁静的世界,没有汽车的鸣笛声,没有人类的喧哗声,一个没有任何响声的世界,一个没有任何生机的世界。

说实话,这种环境非常适合打坐冥想的朋友,在67P表面,盘腿而坐,肯定会有一番异样收获,说不定会参悟到人生大道。

罗塞塔号还对67P进行了首次精确测量,67P是一个两头大中间小的大岩石,长度约4.4公里,最宽约为4公里,相当于一座非常高的山峰,科学家发现67P可能是两个柯伊伯带小天体不期而遇后粘在了一起,形成了一个新的整体,碰撞降低了飞行速度,受太阳引力牵引,来到地球轨道附近,创建了新轨迹。

菲莱着陆器实现零距离探索

为了实现零距离探索,2014年11月12日,罗塞塔号释放了菲莱着陆器,虽然菲莱成功着陆67P表面,但由于67P几乎没有引力,因此菲莱在触地之后被反弹了两次,最后着陆在一处没有阳光的阴影区。

由于没有阳光的照耀,菲莱一直在使用内部电源,电量越来越少,没几天功夫就进入了安全模式,随后与罗塞塔号彻底失去了联系,变成一堆废铁。

不过在失去联系之前,菲莱着陆器送出了一些非常有价值值的科学数据,可惜的是,菲莱着陆器并没有安装可移动的装置,要不然也不会成为废铁了。

在对67P进行零距离探测后,罗塞塔号飞船发现了什么?

事实上有多项新发现,以下二项为最重要发现。

一,67P上水蒸气成分与地球上水蒸气成分不同,67P上水中氘与氢之比确定为地球水的3倍,水还混合有甲醛和甲醇这两种物质。

二,通过菲莱登陆器的COSAC和托勒密仪器,在67P表面发现了16种有机化合物,其中包括乙酰胺,丙酮,异氰酸甲酯,丙醛和甘氨酸等,这些有机化合物被解释为存在地外微生物。

总之,罗塞塔号对67P大岩石的研究,让我们更加深刻地理解太阳系的起源,这是人类探索宇宙最重要的一个过程。

同时,也让我们对近地天体物质成分有了一定了解,为太空采矿时代的到来做好准备,因为随着地球资源的日益枯竭,太空采矿将变得越来越迫切,因为不少人相信,有的小行星可能蕴含让人垂涎欲滴的宝藏,谁能开启宝藏,谁就能成为万亿富翁。


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