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“陨石猎手”:研究团队正为未来的ExoMars漫游车搜索火星陨石铺平道路

深空探测 | 感谢投递 2021-07-24 252

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火星有着漫长而复杂的历史,在更多的岩石中寻找岩石可能看起来是一种徒劳的活动。尽管如此,据统计,火星车的 "每英里发现 "的成功率明显高于地球上专门的陨石“狩猎”:火星车每行驶一公里,就会发现大约一块陨石,尽管火星车到现在为止还没有专门寻找过陨石。

然而,作为欧空局即将开展的ExoMars任务的一部分,下一个漫游车(以因在DNA方面的开创性工作而闻名的化学家的名字命名为罗莎琳德·富兰克林)将钻入火星表面,对土壤进行采样,分析其成分,并寻找埋在地下的过去或现在的生命的证据。

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陨石是可以帮助我们理解这个故事的重要证据;一旦陨石降落在一个星球上,它就会受到与其他表面相同的大气条件的影响。化学和物理风化可以提供关于气候风化率和水-岩石相互作用的信息,陨石的大小和分布可以帮助推断关于大气密度的信息,石质陨石可能是向火星输送有机物质的潜在机制。

"陨石作为跨越地质时间的见证板,"正在进行这项工作的伦敦帝国理工学院的博士生Sara Motaghian说。“一般来说,我们正在探索的火星表面是非常古老的,这意味着有数十亿年的时间来积累这些陨石并锁定整个火星过去的信息。”

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该团队正在特别研究使用PanCam仪器的多光谱成像,希望能够在火星车穿越火星表面时,突出图像中可能与陨石有关的特征。他们还在研究使用模式识别技术来区分诸如Widmanstätten模式等特征的可能性,这些特征可以通过极端的风化作用显现出来。

ExoMars漫游车原定于2020年发射,然而由于技术问题和对新冠大流行的日益关注,该任务被推迟到2022年。一旦漫游车在2023年到达火星,该团队希望他们的工作将使“罗莎琳德·富兰克林”号漫游车在驶入火星之前对表面的陨石进行更长时间的研究,帮助建立对火星表面及其生命历史(如果有的话)的更全面的了解。

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