主页 > 宇宙 > 深空探测 >

好奇号或已在火星上探测到“外星人打嗝”?专家声称有望发现生命

深空探测 | 感谢达夫观察投递 2021-07-17 563

一组科学家可能刚刚确定了火星上一个神秘的甲烷来源的位置,甲烷是一种最常由微生物产生的气体,美国宇航局的好奇号探测器可能恰好就在它上面。自从美国火星车2012年登陆火星的盖尔陨石坑以来,“好奇号”的探测系统已经六次受到甲烷的“撞击”,但科学家们未能找到甲烷的来源。现在,通过一项新的科学分析,研究人员可能已经追踪到了火星上甲烷打嗝的起源。

好奇号或已在火星上探测到“外星人打嗝”?专家声称有望发现生命?为了科学研究未知的甲烷来源,美国加州理工学院的研究人员,通过将甲烷颗粒分解成离散的数据包来模拟甲烷颗粒。考虑到探测时的风速和风向,研究小组通过时间追溯了可能产生甲烷的地点。通过对所有不同的探测峰值进行这样的处理,他们能够三角定位甲烷源最有可能的位置——其中一个距离好奇号探测器只有几十英里。

研究人员在论文中写道:“这些发现指向了好奇号探测器西北部陨石坑底部的西部和西南部的活跃发射区。这可能会引发一个惊人巧合,我们为‘好奇号’选择的着陆点,恰好靠近一个活跃的甲烷排放点。”研究人员声称,这一前景让科学家们兴奋不已,因为地球大气中几乎所有的甲烷都有生物起源,因此,科学家在火星发现甲烷,或意味着能在此表面荒凉的星球上发现生命,可能是在此表面荒凉的星球上发现生命的关键路标。

即使甲烷是由非生物过程产生的,它也可能指向与液态水存在密切相关的地质活动——液态水是过去或现在生命繁荣的重要成分。

“好奇号”通过一种名为“可调谐激光光谱仪”的仪器探测到甲烷信号,这种仪器能够探测到少于十亿分之一(ppb)的微量气体,大约相当于在奥运规模大小的游泳池中放入的一小撮盐的量,研究小组发现潜在来源的甲烷峰值大约为10 ppb。

此前,欧洲航天局的微量气体轨道器(TGO)探测到的大气甲烷水平,与美国宇航局“好奇号”的甲烷峰值进行交叉核对的尝试都失败了。这可能意味着火星大气中有甲烷,但TGO不知何故没有探测到甲烷,也可能火星大气中没有甲烷,而好奇号正好停在一个当地甲烷来源的上方。

虽然我们仍然不知道甲烷是否来自微小的生命形式,但甲烷的可检测寿命只有330年,在这之后,它会被完全暴露在阳光下。这意味着:在火星上产生甲烷的物质今天仍在产生甲烷。科学家的下一个任务将是找出产生甲烷的这种东西是什么,到底是火星人还是其他智慧生物?研究人员在预印本服务器Research Square上发表了他们的研究结果,所以他们的研究还有待同行评议。


标签:

MAAMX科普网 Copyright © 2018- www.maamx.com.Rights Reserved. 晋ICP备14008748号-18

本站资料均来源互联网收集整理,作品版权归作者所有,如果侵犯了您的版权,请联系我们删除。

网信办违法和不良信息举报中心 · 涉历史虚无主义有害信息举报专区 | 意见反馈 | 免责声明 | 标签云