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研究:“大型波痕”化石记录下古代小行星撞击地球造成的巨大海啸

考古 | 感谢投递 2021-07-15 396

虽然我们现在的气候变化看似非常快,但跟白垩纪末期相比只能算是一种悠闲漫步。一颗直径至少10公里宽的小行星(或彗星碎片)撞上了现在的墨西哥尤卡坦半岛。这种撞击会引发海啸、地震、火山爆发和广泛的野火。海洋会变成危险的酸性,大量的岩石和烟灰会被抛入大气层并阻挡太阳长达18个月之久。总体来说,地球上多达3/4的生命被灭绝,这其中包括恐龙和约93%的哺乳动物。

现在,研究人员已经发现了这些灾难性后果之一的物理证据--海啸。虽然经过了数千万年的时间很难找到确凿的证据,但在地下1.5公里的地方,路易斯安那大学拉斐特分校的科学家们在岩石上发现了巨浪中的大型波痕化石。这些波纹看起来平均间隔600米,平均高16米。该团队表示,它们的方向似乎跟撞击坑完全一致。

这一突破来自美国南部路易斯安那州地下的地震成像数据,这些数据是Devon Energy在寻找石油资源时收集到的。该地区跟希克苏鲁伯撞击地点直接隔着墨西哥湾,在大灾难发生时,由于较高的海平面,该地区水深约60米。

这种深度很可能帮助它们保存了这么长时间。研究小组指出,在波浪过去、水稳定下来后,风暴和其他自然干扰的力量不会到达那么深的地方,这使得海床得以保持其波纹模式并一直到它变成化石。

这项新发现希克苏鲁伯撞击后数小时或数天内发生的事件提供了更多的物理线索。其他的近期研究发现,被海啸大量从水中抛出并埋在3000公里外的泥浆中的鱼、由蒸发岩石形成的玻璃珠雨点以及在水冲回火山口时迅速沉积的物质。


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