我们首次在哺乳类动物中发现和人类相似的音乐感

人类有一种几乎与生俱来的节奏感。在不同的文化中,我们发明了不同种类的敲击乐器,用于一系列的社会情景,而身体本身也通过敲击、跺脚,跳舞和发声。

我们对节奏的感知似乎与我们对时间的体验密切相关,因为我们能够直觉预测下一个节拍何时会落下。研究调查了人类预测节拍能力的极限,表明如果节拍之间的时间超过3秒,我们就需要耗费心力来推算。

那么,作为一个物种,我们对节奏倾向性的起源是什么?解决这个问题的一个有趣的方法是研究节奏以及它在其他物种中是如何表达的,特别是我们的灵长类近亲,而这正是最近发表在《当代生物学》上的一项研究。

该研究的共同作者Andrea Ravignani说:”在其他物种中寻找音乐特征使我们能够建立一个音乐特征的’进化树’,并了解节奏能力如何在人类中起源和进化。”

在尝试识别灵长类动物的节奏之前,研究人员希望认识到人类跨文化的节奏的普遍特征。

作者在论文中指出:”其中一个普遍性是分类节奏的产生,定义为那些音符起始点之间的时间间隔是分类分布的,而不是均匀分布的。

人类中流行的节奏类别包括以较小的整数比相关的间隔,如1:1(等时性)和1:2,即一些音符的长度是其相邻音符的两倍。

然而,为了进一步了解人类节奏感的发展,研究人员把会唱歌的哺乳动物作为一个有希望的物种群体来研究–这在很大程度上是由于它们的基因与人类相近。

其中一类会唱歌的哺乳动物是Indri indri,一种狐猴。在12年的时间里,研究人员对这一极度濒危物种的总体数量进行了抽样调查,并在其自然栖息地–马达加斯加的雨林中进行了录音。

研究人员通过分析音符的间隔和比例,提取了Indris歌的时间特征。

他们发现,这些歌曲符合两大比例类别。1:1,类似于节拍器的节奏;以及1:2,一个基本的小整数比例。

“这为一种音乐的普遍性、分类节奏提供了直接证据。落在1:1和1:2的小整数比,正是那些预期的节拍产生节拍细分;这两个方面都是人类音乐性中在其他物种中罕见的特征。”

在另一个发现中,雌性和雄性的音符之间的间隔长度不同,但1:1的比例仍然相同。这些差异可能与音乐的选择假说有关,后者认为它可能在性选择或社会联系中起作用。

那么,为什么另一种灵长类动物,如indri,会产生像人类那样的分类节奏呢?

由于共同的祖先可以追溯到7750万年前,作者指出,这一特征不太可能由单一祖先遗传而来。

“相反,这种能力可能在会唱歌的物种中趋同地进化了,如鸣禽和人类。就像在鸣禽中一样,indris中的等时性和节奏类别可能有助于歌曲的协调、处理和潜在的学习。”

虽然目前还不知道狐猴的节奏感认知机制,但这一令人兴奋的发现确实提供了一个新的工具,不仅可以分析其他物种的节奏行为,也可以分析我们自己。

该研究发表在《当代生物学》上。

https://www.sciencealert.com/for-the-first-time-a-rhythm-universal-to-humans-has-been-found-in-a-primate

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