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恐龙灭绝的时候,人类的祖先在干什么?

未知 | 感谢魅力科学君投递 2021-07-20 293

恐龙原本是地球上的霸主,但在大约6500万年前,它们却迅速地销声匿迹了,科学界普遍认为,造成恐龙灭绝的罪魁祸首,是一颗直径约为10公里的小行星。

对于恐龙的遭遇,我们通常都是以旁观者的身份来看待,毕竟在恐龙灭绝的时候,地球上根本就没有人类,不过从生物进化的角度来看,人类其实并不是旁观者。

根据现代进化论,地球上现存的所有物种都是由远古生物逐渐演化而来,我们人类当然也不是凭空出现的物种。既然现在的地球上存在着人类,那就说明人类祖先的进化之路一直没有中断,即使是在6500万年前的那场灾难中,它们也顽强生存了下来。

6500万年前恐龙灭绝的时候,人类的祖先是什么模样?

基于分子生物学以及古生物化石的研究表明,地球上最早的灵长目动物出现在恐龙灭绝之后,而在恐龙灭绝的时候,人类的祖先还是一种属于灵长总目的动物。

尽管科学家并没有发现白垩纪末期的灵长总目动物化石,但他们还是根据更加古老的哺乳动物化石,以及在此之后的灵长目动物化石,再辅以地球上现存哺乳动物的各种特征,推测出了人类的祖先在当时的模样。

如上图所示,这种动物长着一条长尾巴,还有尖尖的嘴,可以看到,它们的四肢已经与灵长目动物非常相似了。科学家推测,这种动物的体型非常小,身长只有十几厘米,体重只有几十克,主要以昆虫为食。

顺便讲一下,虽然哺乳动物早在2亿多年前就已经出现了,但是在整个恐龙时代,它们都受到了来自恐龙的全方位压制,因此它们的体型普遍很小,而为了更好地生存,它们通常都是昼伏夜出。

恐龙灭绝的时候,人类的祖先在干什么呢?

需要注意的是,虽然6500万年前的那颗小行星在撞击地球时释放出了巨大的能量,但这并不足以将地球上的恐龙直接“一波带走”,实际上,恐龙是因为小行星撞击地球后发生的一系列连锁事件而灭绝的。

首先就是小行星的撞击向大气层中抛洒出了大量的高温熔融物质,同时引发了地球上的火山爆发,其结果就是全球性的森林大火,而由于小行星的撞击区域广泛存在着含硫物质,因此大量的硫化物也进入了大气层,并在数天之内形成了大规模的酸雨。

而最致命的则是在小行星撞击地球之后造成的巨量尘埃以及气溶胶等细小物质,这些物质都能长时间地悬浮在空气中,并且还可以遮挡住阳光,随着它们在大气层中四处弥散,地球表面就陷入一片昏暗之中。

在一系列的打击之下,地球上的生物遭受重创,特别是植物因为阳光的缺乏而纷纷枯萎,这导致了大自然中食物链出现断裂,恐龙也因为找不到足够的食物而灭绝。

恐龙灭绝的时候,人类的祖先也很辛苦,不过由于它们体型很小、行动灵活并且天生谨慎,因此在小行星撞击地球之初,它们中的很多个体都通过躲进洞穴或沼泽逃过一劫,而在接下来的时间里,小巧的体型在恶劣的自然环境中也成为了极大的优势,因为它们只需要一点点的食物就可以生存下去。

在那个时候,人类的祖先主要是以昆虫为食,而昆虫又是一种生存力极为顽强的生物,化石证据表明,在经历了恐龙灭绝事件之后,昆虫的种类并没有大量减少。

也就是说,人类的祖先在当时是能够找到少量昆虫的,当然了,当时的昆虫肯定是要少很多,因此它们也不会拒绝其它可以充饥的有机物,甚至包括那些早已倒下的恐龙。

总而言之,恐龙灭绝的时候,人类的祖先就一直在恶劣的自然环境苦苦挣扎。幸运的是,地球上的“昏天黑地”并没有持续多长的时间,计算机模型的模拟结果表明,以当时的情况来看,笼罩地球的尘埃最多只需要10年就可以完全散去。

当灿烂的阳光再次洒向大地之后,地球渐渐恢复了生机,随着恐龙时代的落幕,幸存下来的动物迎来了绝佳的发展机会,人类的祖先当然也是其中的一员,在经历了数千万年的演化之后,人类,终于出现了。

好了,今天我们就先讲到这里,欢迎大家关注我们,我们下次再见。

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