地心在下雪,积雪的厚度已达到了320千米。这是科学家的最新研究结论。

中国科学家发现地心在“下雪”,而这可能有一个致命后果-MAAMX

地心的雪。UTexas / JSG

当然,地心下的雪可不一般。

地心本身就不一般,那里的温度和压力都很高。地核的主要成分是铁和镍,可以分为内外两个部分。内地核是固态的,外地核是液态的。地心下的“雪”积累在内地核和外地核之间。

研究显示,在那里存在着一个由从外地核沉降到内地核顶部的“雪”构成的过渡层。而这些“雪”实际上是铁的结晶体。

认为内地核和外地核之间存在过渡层的理论首见于1963年,但是一直以来人们以为,在地心的高温高压环境中,这样的过渡层不可能存在。

然而最近的实验结果表明,铁可以从外地核的液态环境中结晶析出。外地核底部有15%的厚度实际上充满了铁的结晶体,这些铁会缓慢下沉,像“雪”一样飘落到固态的内地核上。

中国科学家发现地心在“下雪”,而这可能有一个致命后果-MAAMX

“积雪”会导致固态的内地核越来越大,液态的外地核越来越小。这也可以解释为什么研究人员发现地震波在穿越地心时会出现和理论预期不符的异常。

不要以为地心下雪很浪漫。地核目前的构造是地球之所以会拥有磁场的重要因素,而一个足够强的磁场是保护地球免遭太阳风和宇宙射线伤害的利器。假如某一天地核完全凝固,那么地球上的生命就会遭受灭顶之灾。

该研究由美国德克萨斯州大学杰克逊地质科学学院的一个科研团队实施,而领导该团队的是中国四川大学原子与分子物理研究所的张友君教授。

中国科学家发现地心在“下雪”,而这可能有一个致命后果-MAAMX

地球的内部构造示意。Universe Today

参考:

Scientists Find Iron ‘Snow’ in Earth’s Core

https://www.jsg.utexas.edu/news/2019/12/scientists-find-iron-snow-in-earths-core/

Fe Alloy Slurry and a Compacting Cumulate Pile Across Earth’s Inner‐Core Boundary

https://agupubs.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1029/2019JB017792