揭秘2006年发现的超级光亮的超新星SN 2006gy的爆炸起源(Credit: Fox et al 2015

据EurekAlert!:研究人员说,超级光亮的超新星SN 2006gy是在2006年发现的,它是曾经研究过的最明亮的恒星爆炸之一;它是在一次正常的Ia型爆炸撞入喷射出的恒星材料壳体时获取了其超常的亮度,从而为这一奇异的终极光亮原因提供了答案。

超级光亮的超新星(SNe)的明亮度可高达正常SNe的100倍,它远远超过了标准天体物理机制的解释能力。虽然已经提出了几种模型来解释这些罕见的、 灿烂瞬变,但它们的能量来源和产生它们的恒星属性仍不清楚。对SN 2006gy的早期观测(它是最早观测到的超级光亮的SNe之一)表明,该瞬变是一颗IIn型超新星。然而,在该爆炸发生略超过一年之后,SN 2006gy产生了一种不寻常的带有不明发射线的光谱。没有人能破译这一神秘的光谱。

通过对超新星光谱场景进行建模,Anders Jerkstrand和同事将这些射线的成因标识为因存在大量的铁。应用光谱和辐射流体动力学模型,Jerkstrand等人模拟了以这些铁线为特征的可能产生SN2006gy异常光谱和亮度的各种可能机制。他们发现只有一种情况会与观察结果一致:一颗正常的Ia型超新星与环绕恒星材料的致密壳体发生相互作用;该壳体可能是在该超新星爆炸前约100年时由其前身星喷射出的。

其它超级光亮的SNe与SN 2006gy具有相似的属性,它们的成因可能也具有相同的基础力学机制。