意义重大!好奇号刚在火星钻了一个特别的洞,会有外星生命吗?-MAAMX

美国宇航局火星好奇号,之所以选择降落在盖尔陨石坑,其重要目标之一就是钻进那里的粘土区域,寻找火星生命可能留下的痕迹——如果火星曾经有过生命的话。

好奇号登陆之前,火星轨道上的探测器就已经发现了这片粘土区域,检测到粘土矿物和硫酸盐的特征,这些矿物都擅长锁定潜在生命的印记——有机化合物,保护它们免受氧化。

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好奇号拍摄的火星鹅卵石

现在,经过近7年的跋涉,历经车轮破损、钻臂瘫痪、大脑宕机、全球性沙尘暴等故障和磨难后,好奇号终于艰难地抵达了这个区域,开始了在火星上最重要的考察任务,这段日子可能也会成为它在火星上最愉快最有意义的时光。

因为车轮破损没有影响它的行程;钻臂瘫痪也通过软件升级,换一个姿势钻洞得以修复;最严重的两次大脑故障,也通过左右脑的互相切换得以解决;火星全球性的沙尘暴也终于结束,好奇号迎来了明媚的阳光。

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火星地表资料图

4月8日,在抵达这片粘土区域后不久,好奇号就迫不及待地在粘土上钻了一个洞,一个特别特别,意义重大的洞。当然,一些人期待的这个情景并没有出现:好奇号的钻头钻进这片粘土后,一只蚯蚓睁开睡眼惺忪的眼睛,吃惊地望着这个地球来的大家伙,磕磕巴巴地打招呼:Hi! Welcome to Mars。

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好奇号钻孔的基岩昵称为“Aberlady”,从钻出的粉尘来看,好奇号的钻探似乎也轻松加愉快。这些粉尘将被送到好奇号上的实验室进行分析,以了解它们的成分,如果里面有外星生命,或者外星生命曾经生存过的痕迹的话,相信这次可能是跑不掉的了。

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Aberlady,钻孔的基岩

好奇号在推特上发布了自己的最新感言:不要让你的梦想成为梦(Don’t let your dreams be dreams)。是的,正是因为一直在不断地努力,解决了那些要自己命的问题,好奇号才在孤立无援的火星表面走到今天,迎来了最好的时光,可能也是最重要最有意义的任务。火星有生命吗?或者曾经有过生命吗?或许几天后这个答案就会摆在我们眼前。