2020年1月21日,在距离地球2.61亿公里外的深空中,一艘名为OSIRIS-REx的美国飞船再次与本努(Bennu小行星进行一次贴近飞行,最近距离只相隔620米。美科学家称,是有史以来最接近本努小行星的一次。

根据美国宇航局在1月22日发布消息显示,OSIRIS-REx已成功地执行了一次立交桥任务,该任务主要目的是为了对夜莺样品采集点进行一次近距离侦察,为下一步采样做充分准备,属于侦察B阶段活动的一部分。

美飞船与2.61亿公里外本努贴近飞行,隔620米,获多张非凡照片-MAAMX

在最近一段时间里,OSIRIS-REx一直飞行在1.2公里外环绕轨道上,而夜莺样品采集点位于本努北半球火山口内,宽约16米,为了对采样点进行最后一次精细观测,OSIRIS-REx启动主推进器脱离原来轨道,切入立交桥任务轨道,与小行星贴近飞行。

在对本努小行星贴近飞行过程中,OSIRIS-REx同时启动四种高科技侦察仪器,OSIRIS-REx热发射光谱仪(OTES),OSIRIS-REx可视红外光谱仪(OVIRS),OSIRIS-REx激光测高仪(OLA) )和MapCam彩色成像仪。

美飞船与2.61亿公里外本努贴近飞行,隔620米,获多张非凡照片-MAAMX

随后快速返回原来轨道,美国宇航局科学家表示,这是OSIRIS-REx太空船有史以来最接近本努小行星的一次,此次近距离飞掠除了获得高分辨率图像,还获得了夜莺样本采样点表面特征数据,比如什么位置有巨石有斜坡等地形信息。

这些详细表面特征数据能对太空船采样起到精确导航作用,采样时间已经基本确定了,2020年年8月下旬。接下来将对另一个采样点鱼鹰进行贴近侦察,时间计划在2月11日。而在今年3月3日,计划再次对夜莺采样点进行更贴近侦察,距离将缩短到250米。

美飞船与2.61亿公里外本努贴近飞行,隔620米,获多张非凡照片-MAAMX

据了解,OSIRIS-REx飞船耗资约8亿美元,于2016年9月8日发射升空,旨在对地球附近近地小行星本努进行采样返回,因为本努小行星诞生于太阳系初期,研究本努将可以了解太阳系起源和演化历史。

美国宇航局发布最新数据显示,在过去的3年零4个月时间里,OSIRIS-REx飞船总计在外太空中飞行了30.28亿公里,现在以每秒31.407公里相对太阳速度与本努小行星结伴飞行,比地球公转速度每秒29.76公里还要快。

美飞船与2.61亿公里外本努贴近飞行,隔620米,获多张非凡照片-MAAMX

如果今年,OSIRIS-REx飞船在小行星本努上采矿顺利的话,那么明年将开始带着样品返回地球,预计在2023年9月回到地球附近,并将装有小行星样品的返回舱送回地球,预计降落在美国空军犹他试验和训练场。