琥珀中发现大量恐龙羽毛,我们印象中的恐龙,可能一开始就是错的

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笔者-菲君

恐龙会不会有羽毛呢?显然,小部分人对于恐龙的印象还刻板地停留在《侏罗纪公园》等电影中,这也正常,毕竟这些科幻电影上映的时候(1993年),古生物学家还没发现恐龙羽毛的化石呢。

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在二十多年前人们普遍认为恐龙是浑身长满鳞片的大型动物,就连会飞的翼龙,身上也是“干秃秃”的怪异形象,而恐龙的英语“Dinosaur”(巨大的蜥蜴)也进一步证明人们对于恐龙的猜想——恐龙的外形或者皮肤都更接近蜥蜴、鳄鱼等爬行动物。

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但现在,我们有越来越多的证据证明,恐龙很有可能是一种身上披满羽毛,外形和禽类相似的动物,而最有力证据莫过于古生物学家在缅甸琥珀中找到的恐龙羽毛了。

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缅甸北部克钦邦的胡康谷地是一座“聚宝盆”,这里的琥珀年龄最大,多形成于9千万年以前,古生物学家曾在缅甸产的琥珀中发现了世界上最小的鸟,名为眼齿鸟,这种鸟的头部非常小,仅有14毫米,和人类的指甲盖差不多。

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过去,人们还曾在缅甸这里找到了蛇琥珀,名为“缅甸晓蛇”,这是科学家首次在琥珀中发现蛇,而且还是新的品种,缅甸晓蛇也是目前已知的最小蛇类。

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而此次发现的含有恐龙羽毛的琥珀自然也是缅甸产出的,羽毛琥珀的存在极其稀少,对于研究古生物就有重要意义,而此次的发现也证明了,人们认知中的恐龙形象很有可能是错误的,恐龙的外表可能更像大型的鸟类,只不过它们长有尖利的爪牙。

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有人可能感到疑惑,琥珀中的羽毛为什么就一定是属于鸟类的呢?我国地质大学邢立达教授回答了这个问题,从2014年起,古生物学家就收集了超过300枚的羽毛琥珀进行比较,其中半数以上的羽毛都来自于鸟类,但其余14个标本却显现出了不一样的特征。

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这些特殊的羽毛的羽轴也特别细,羽枝之间间隔很大,相比起鸟类纤细的羽毛,琥珀中的羽毛更像是鱼骨头,后来,生物学家还留意到,除了形状外,这些羽毛样本的颜色也很特殊。

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羽毛上的色素沉淀多是黑色或者棕色的,且羽轴附近的色素沉淀更少,很显然,羽毛的主人并不会飞翔,它们身上的羽毛主要用于伪装。

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那么,到目前为止,还有哪些恐龙是被证实了拥有羽毛的呢?中华龙鸟就是世界上第一具拥有羽毛的恐龙化石,但自1996年后,人们发现恐龙羽毛化石其实也不是什么新鲜事了,第一只带有羽毛痕迹的恐龙化石在我国的辽西被发现。

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此后基本每年都会有1到2具恐龙羽毛化石出现,且基本来自我国的辽西,这里的地质环境较为特殊,可以完好地保存住羽毛的痕迹,而说到已经被确定拥有羽毛的恐龙,北漂龙、小盗龙、近鸟龙算是其中比较具代表性的恐龙了。

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起初,很多人都认为拥有羽毛的恐龙都属于娇小型的,直到2012年发现了羽王龙,一种属于暴龙科属的大型恐龙,它们的体重和一头河马差不多,人们才意识到,刻板的恐龙形象正在被改变,恐龙不一定是干巴巴的丧尸形象,它们也可能身上长满羽毛,样子比我们想象中还要可爱。

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  • shenghuo2019

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