科学家发现测量宇宙锂含量新方法:有望解开大爆炸宇宙论锂问题

理论上,锂和其他的轻元素,包括氢和氦,被认为是在宇宙诞生之后短时间由原初的核反应过程所形成的。现实中,对宇宙中氢和氦丰度的测量结果和理论预言精确相符,唯独锂丰度只有理论预言的三分之一。

关于宇宙锂丰度问题,科学家们众说纷纭。但是美国北卡罗来纳大学教堂山分校发表在《科学》杂志上的一项新研究,有望就解开这一宇宙之谜,它为测量宇宙锂含量带来了新方法。

研究中,科学家们在天文望远镜上设计安装了一台独特的光谱仪,该光谱仪能够测量白矮星发出的光有多少。随后用它来探测两个形成于90亿年前的白矮星。

白矮星是演化到末期的恒星,其主要由碳构成,外部覆盖一层氢气与氦气。但其周围仍有可能环绕行星,而科学家就在这两颗白矮星周围发现了类似于行星的大型天体残骸。

研究人员表示,通过分析,他们首次识别并测量到这种天体残骸中的锂和钾元素,如果宇宙中有足够多的类似天体,那么就能解开宇宙锂丰度的问题了。

 

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