欧洲将登陆彗星!“菲莱”的降落点已确认,科学家:上面的冰很软

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据报道,近日,欧洲空间局的科学家,首次识别出了着陆器“菲莱”在彗星67P/丘留莫夫-格拉西缅科上的第二个着陆点,同时,发现67P/丘留莫夫-格拉西缅科上的冰,竟然比雪还要柔软。

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长达16年的彗星着陆之旅

这次在彗星67P/丘留莫夫-格拉西缅科上着陆的“菲莱”,并不是第一次登陆彗星,早在2004年,“菲莱”就搭乘着罗塞塔号探测器 ,前往彗星67P/丘留莫夫-格拉西缅科了。

2004年8月,伴随着探测器抵达彗星,由于彗星表面非常的不平整,想要寻找到一个合适的降落点非常难,所以,一直到2014年,“菲莱”才第一次在彗星67P/丘留莫夫-格拉西缅科上着陆,完成了人类历史上,第一次的彗星着陆之旅。

不过,在这次重新在第二着陆点着陆之前,“菲莱”在过去的4年里,日子并不好过,它还曾经一度被地面上的科学家,认为它已经彻底“失灵”了。

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这是因为在2014年11月,“菲莱”成功登陆后,很快就和地球失去了联系,一直到2015年中旬,“菲莱”才突然传来了信号。

而且在2016年的时候,由于“菲莱”着陆的彗星67P/丘留莫夫-格拉西缅科逐渐远离太阳,这让它无法接收到足够的太阳热能照射,所以,它便再次陷入“沉睡”,在67P/丘留莫夫-格拉西缅科上的一个阴暗角落里,处于零下150摄氏度的低温环境中。

当时科学家曾经认为“菲莱”再也无法被唤醒,甚至认为它的信号接收器已经坏掉了,不过,当67P/丘留莫夫-格拉西缅科再次抵达近日点的时候,“菲莱”也再次奇迹般苏醒了,而且各种功能也都完全正常。

这才有了“菲莱”的第二次着陆,它也将继续在67P/丘留莫夫-格拉西缅科上为我们进行彗星探测,为我们不断传回新的消息。

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为何要探测彗星?

在太阳系中,彗星的数量是以“百万”为单位来计算的,它们都是小天体,围绕着太阳进行运动,外貌非常的独特,一般都是呈云雾状,而且在太阳的辐射下,会看到它们拖着一个“大尾巴”。

研究发现,彗星是由甲烷、水、氨等多种物质组成的“脏雪球”,它们上面不仅携带着大量的冰块,而且还有着很多的固体尘埃。

彗星应该是太阳系中最早的居民之一,多年来,通过对彗星的研究,科学家们也认为,地球上的水和生命元素,或许都是彗星送来的。

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彗星是如何抵达地球的呢?这是因为彗星的运行轨道并不稳定,它们大量飞入太阳系内部,在和其它星球撞击的过程中,便可以将自身携带的物质元素,送上另一颗星球。

举个例子,前段时间,NASA公布了一项对月球的探测结果:表示在月球上,存在着丰富的水资源,至于月球上的水是如何出现的,研究认为,或许也与彗星撞月球有关。

所以,发射彗星探测器,就是希望可以在彗星上找到氨基酸、有机碳分子等可以构成生命的重要物质,同时,为地球上生命的起源、水的起源,找到有力的证据和答案。

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彗星真的和生命有关吗?

通过对彗星的研究,科学家们发现,彗星中是含有大量有机分子的,这些有机分子都与生命息息相关,简单来说,就是科学家们认为,地球上的生命,是起源于彗星的,在地球诞生早期,地球曾经下了一场“彗星雨”,这些彗星落入到原始海洋之中,最终让地球上出现了生命的奇迹。

如果日后这个观点被证实,那么,太阳系其它星球上,如果存在生命,那么,很可能也都与彗星有关。

顺着这个思路,我们可以推测,彗星或许在宇宙中担任着“生命播撒者”的角色,它们将生命的种子,送往每一颗星球,其中一些如果和地球一样,处于恰好的位置,自然也就会有生命出现。

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这次在“菲莱”重新唤醒后,科学家们才希望可以通过它在彗星67P/丘留莫夫-格拉西缅科上的第二次着陆,采集到更多的信息。

根据目前已知的情况来看,彗星67P/丘留莫夫-格拉西缅科大约来自于46亿年之前,它的表面冰层,含有大量太阳系早期的原始化学成分,不过,至于那些和生命有关的关键性元素,目前还未在上面发现,所以,“菲莱”或许还将进行其它着陆点的选择,一起拭目以待吧!

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