NASA确认SpaceX首次商业载人飞行时间为11月14日

美国宇航局(NASA)周一提供了其首次向国际空间站(ISS)进行载人发射的最新情况。NASA的Crew-1任务是其商业乘员计划的一部分,该计划旨在利用私营部门的专业知识为太空发射行业服务,如果该机构目前的计划保持不变,现在该任务将于2020年11月14日发射升空。宇航员将乘坐SpaceX公司的载人龙飞船前往国际空间站。

 

SpaceX公司是商业乘员计划的四个参与者之一,今年5月初成为历史上第一家向国际空间站运送宇航员的公司。这次发射中,NASA宇航员Robert Behnken和Douglas Hurley乘坐该公司的载人龙飞船飞往空间站,这是航天局Demo-2任务的一部分,目的是在航天局批准其进行载人飞行之前,为NASA的认证程序评估该飞船。

两名宇航员于2020年5月前往国际空间站,8月返回地球。在他们到达之后,NASA和SpaceX开始审查飞行器在试飞过程中产生的数据,并对载人龙飞船的设计进行了调整,该航天局原来批准其在本月晚些时候的万圣节进行首次运营飞行。

这些升级涉及到飞行器的降落伞部署系统的改变,更重要的是它的隔热罩–根据NASA和SpaceX的说法,在载人龙飞船重返地球大气层的过程中,隔热罩发生了意想不到的侵蚀;SpaceX负责建造和飞行可靠性的副总裁Hans Koenigsmann先生在讨论隔热罩损坏时坚持认为这是一个 “安全事件”。

在Crew-1于本月底起飞之前,NASA通过博客透露,该机构决定将任务发射日期推迟到11月中旬。据称,这一决定背后的原因是猎鹰9号的Merlin 1D火箭发动机出现了问题。具体来说,这台发动机中负责点火的部件,即其气体发生器在一次非NASA任务中表现出“非正常”行为。SpaceX公司在为美国太空部队执行任务时也遇到了类似的问题,该问题导致该公司取消了全球定位系统(GPS)卫星的发射。

上周,NASA负责人类探索和行动任务局的副局长Kathy Leuders女士在提供Crew-1任务的最新情况时透露,SpaceX将更换分配给Crew-1任务的猎鹰9号上的一台Merlin 1D发动机。该火箭共有9台发动机,NASA局长吉姆-布里登斯廷称赞该公司在火箭设计上采用了独特的创新方法,他的机构可能无法自行开发。为了确保 “猎鹰9号 ”上的宇航员在整个上升过程中的安全,NASA计划在Crew-1发射前四天监测其地球观测卫星Sentinel-6 Michael Freilich的发射情况。

Crew-1任务将在晚些时候起飞,NASA打算使任务至少持续6个月–这个持续时间将测试龙飞船的太阳能电池板的最大极限。这些太阳能电池板是限制飞行器与国际空间站对接时间的因素之一,因为它们在暴露于低地轨道(LEO)的恶劣环境下会面临退化。

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