历史首次!天文学家直接拍摄到两颗系外行星,绕类太阳恒星运转

太阳系含有包括地球在内的八大行星,还有从太阳系的形成方式上来看,天文学家很清楚宇宙中的行星数量必然是要远多于恒星的。1995年天文学家发现第一颗系外行星飞马座51b(51 Pegasi b,又称柏勒洛丰),这颗行星位于飞马座,距离地球50光年。

我们主要用于探测发现系外行星的有两个望远镜,一个是已经退役的开普勒太空望远镜,另外一个是凌日系外行星探测器,到目前为止发现的系外行星以及待确认的系外行星总数量可能超过万颗。

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但是系外行星大多数都距离太阳系较远,即使最近的例如比邻星这颗恒星,它的周围就有一颗系外行星比邻星b,和我们的距离要在4.22光年,这个距离上我们也很难对这颗系外行星直接成像。

系外行星的发现确认有很多其他方法,比较常见的就是凌日法,因为行星绕着母星公转,在我们地球的视角中,它会周期性的遮挡部分恒星发射出的光,那么通过观测记录,可以得出光变曲线。

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而最近在《天体物理学杂志快报》上的一篇研究显示,天文学家拍摄到了两颗系外巨行星绕类似太阳的恒星公转的直接照片,欧洲南方天文台极大望远镜拍摄了这张照片,从照片中可以看到左上角的恒星和位于中间区域以及右下角的两颗巨行星。

拍摄这样的照片需要用到日冕仪挡住类太阳恒星耀眼的光线,从而拍摄下较暗的行星。这颗恒星周围的亮环和暗环是光学产物,并非实际物质。

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这颗恒星编号为TYC 8998-760-1,是一颗和太阳类似的黄矮星,只不过比较年轻只有1700万年的形成历史,距离我们300光年远。我们的太阳寿命目前已经50亿年了,对于这个恒星系的研究,可能帮助科学家更多了解太阳系形成之初的一些秘密。

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这两颗系外行星距离母星较近的是TYC 8998-760-1b,这是一颗质量为木星15倍的巨行星,距离母星160个天文单位,另外一颗TYC 8998-760-1c质量为木星的7倍,距离其母星大约是320天文单位。作为对比,太阳系的木星距离太阳大约是5天文单位。

对比下来,这两颗系外行星距离其母星太过于遥远,放在太阳系都超过柯伊伯了,天文学家比较好奇它们是形成的时候就在这个位置,还是因为某些原因被主恒星推到这个位置上。

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这两颗系外行星都是最近被拍摄到的,目前天文学家不清楚这个类太阳的恒星系,近恒星轨道处是否还拥有低质量的行星,因为目前的望远镜拍摄不出来。这样的恒星系统,可以帮助天文学家了解太阳系形成之初的演化历程。

现在有观点认为,太阳系内类似于木星和土星等巨行星,在形成的时候也是距离太阳比较遥远的轨道上,但是在后期发展中逐渐的被太阳拖拽至近日轨道上运行,目前被直接成像的两颗巨行星貌似佐证了这个观点。

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文/科学黑洞,图片来源网络侵删。

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