最关键时刻就要到了,美国飞船即将小行星采矿,全程自动控制

2017年,世界500强企业高盛公司发布一份98页报告,称未来20年,“太空经济”规模将达数万亿美元,世界首个万亿富翁将有可能诞生于“太空采矿”行业,此话一出,很快在全世界引发轩然大波,不少学者和专家议论纷纷,因为几十年的太空探索经验告诉我们,飞行在地球附近的近地天体上或许隐藏大量稀有资源,说不定一颗小行星上可能含有铂、铑、钚等贵重金属,价值也许超过百亿美元。

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在太阳系中,地球无疑是一个有着丰富资源的星球,但无论有多么丰富,随着人类开采量的不断增大,资源总有一天会枯竭,尤其是那些稀有资源,只能够支撑人类再使用数百年,随着航天科技的进步,人类将眼光投向外太空,由中国,美国,俄罗斯,日本等多个科技强国牵头,一场没有硝烟的太空竞赛就此展开,正当日本隼鸟2号飞船带着珍贵小行星矿石返航之际,另一艘美国飞船也准备进行太空采矿,最关键的时刻就要到了。

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10月19日,一颗近地天体运行在离地球约3.32亿公里远深空中飞行着,它以每秒22.845公里速度围绕太阳旋转,它就是一颗名字为贝努(Bennu)的小行星,贝努直径约490米,被科学家视为是太阳系中最神秘一类小天体,可能含有未知元素,研究它或许可以进一步了解太阳系形成的奥秘,况且,他在2135年将穿越地月之间,有可能撞上地球,而一艘美国飞船此时正与它结伴飞行,距离仅0.828公里。

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这艘美国飞船名为OSIRIS-REx号,中文名为奥西里斯-雷克斯号,它除了对小行星进行光谱分析、资源识别外,还计划将60克样本带回地球,时间定在10月20日下午6时12分。由于OSIRIS-REx号与地球距离那么遥远,无线电波往返时间需要37分钟,因此小行星采矿过程由人类亲自操控是不可能的,因此,OSIRIS-REx号上电脑自动控制完成采矿全过程,现在也就是说最关键的时刻就要到了。

知道OSIRIS-REx号有多先进吗?除了携带通讯设备外,还将携带一整套科学仪器,以多种手段研究小行星,相机套件(OCAMS),可见光和红外分光计(OVIRS),热发射光谱仪(OTES),风化层x射线成像光谱仪(REXIS),激光高度计(OLA),比如相机套件(OCAMS)由PolyCam、MapCam和SamCam三部分组成,PolyCam是一架20厘米望远镜,可以通过可见光,从几公里外轨道上获得高分辨率的表面图像,而MapCam和SamCam配合PolyCam工作,能对小行星进行样本点侦察和表征、高分辨率成像和样本采集记录。

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自2016年9月8日发射以来,OSIRIS-REx号飞船已经在太空中飞行了37.04亿公里,围绕太阳飞行了好几周,成为一艘引以为傲的人造飞船。尽管OSIRIS-REx号带回的小行星矿石不多,但对行星研究和未来太空采矿行业具有推动作用,至少证明了人类已具备太空采矿能力,虽然现在人造飞船造价很贵,高达10多亿美元,或许不久未来造价或会降到几百万美元,那个时候“太空采矿”新纪元已经到来。有趣的科学探索内容请关注唯一微信公众号:有趣探索

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