波江边的星系-MAAMX

影像来源:Star Shadows Remote Observatory, PROMPT, CTIO

说明: 大型星系通过吞噬小型星系而不断扩大。即便我们自身所在的银河系也处在吞并同类的进程之中,那些因为离得太近而被银河系引力捕获的小星系将被吸收进来。

其实,这一宇宙中司空见惯的现象正发生在位于南天的波江座——即天上的长河——南岸的这一对相互作用的星系上面。距离我们5千万光年之遥,较大的、已经变形的旋涡星系NGC1532 正在通过引力与矮星系NGC 1531 (中心偏右侧)较量,其结果是较小的星系最终被吞食掉。 侧面朝向我们的旋涡状的NGC1532延展大约10万光年。这张清晰的照片很好地揭示了细节,通常认为NGC 1532/1531这对星系与正面朝向我们的旋涡星系及其伴星系M51是非常相似的。