科学家证实,宇宙中可能有数万亿颗主要由钻石构成的行星

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一种钻石-砧细胞,含有两颗砧形钻石,可以在巨大的力下挤压样品。

  • 宇宙中的“钻石行星”可能含有丰富的物质。
  • 研究人员通过使碳化硅–一种被认为存在于富含碳的行星上的矿物–置于极端的热和压力下来测试这些行星的存在。
  • 随着水的加入,矿物被转化为钻石和硅,表明钻石行星是可能的。
  • 研究人员说,宇宙可能包含数万亿颗钻石行星,即使这样的星球是罕见的。

在地球上,钻石被认为是珍贵的,部分原因在于它们相当稀有:地球上的钻石含量约为.001%。

但在宇宙中的其他行星上,钻石可能和普通岩石一样常见。

根据新研究“行星科学杂志”发表在“行星科学杂志”上,碳氧比高的行星被称为碳化物系外行星,如果这些行星也含有水,这些行星就会形成大量的钻石。

来自亚利桑那州立大学和芝加哥大学(UniversityofChicago)的研究人员发现,在高温、高压条件下,某些行星可能在其表面下产生了大量钻石,就像在地球内部发现的那样。如此之多,事实上,它们主要是由材料制成的。

“在宇宙中,我们的星系中有大约1000亿颗行星,宇宙中有1000亿个星系,”该研究的主要作者、亚利桑那州立大学地球和空间探索学院的研究生助理哈里森·艾伦·萨特(Harrison Allen-Sutter)告诉“商业内幕”。“即使钻石行星仅仅是十亿分之一,但宇宙的巨大面积几乎是深不可测的,这意味着宇宙中仍有数万亿颗钻石行星。”

这些被称为碳化物系外行星的星球比地球含有更多的碳。在它们的核心附近,行星也被认为含有熔融的碳化硅,这是一种由硅和碳组成的分子。

通过在实验室模拟这样一颗行星上的条件,研究人员证实,如果热和压力达到极限–如果一个行星有水–碳化硅可以转化为二氧化硅和超压缩碳晶体,也就是钻石。

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以钻石和二氧化硅为主要矿物的富碳行星的插图。

在一个实验室里,研究人员模仿了这种化学反应在富含碳的行星上的样子,首先将碳化硅浸没在水中。然后,他们将这种材料的样品放入一个叫做钻石砧细胞的装置中,该装置由两颗砧形钻石组成,当压在一起时,这种钻石可以用极压压缩小块材料。然后,科学家们用激光对加压样品进行过热。

在这个过程的最后,样品确实变成了钻石和二氧化硅–正如研究人员所预测的那样。这证实了,是的,有可能存在钻石行星。

“这些系外行星与我们太阳系中的任何东西都不一样,”阿伦萨特在一次采访中说。新闻稿。这是因为富含碳的行星只能在我们的太阳所缺乏的碳氧比相对较高的恒星附近存在。

假设钻石行星存在的话,它们会有恶劣的环境:研究人员推测,它们的大气中必须含有丰富的甲烷和其他低氧气体。另外,行星太难在地质上活跃–这是保持温度稳定的特征。

由于这些和其他原因,钻石行星不太可能存在生命。

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