三叠纪最大的肉食性恐龙的存在证据其实来自于吃素的恐龙

50年前发现的三叠纪时期 “最大的肉食性恐龙” 被重新分析为长颈食草动物Prosauropod。

大约50年前在澳大利亚的一个煤矿中发现的化石脚印一直被认为是一种大型的 形状”类似猛禽”的掠食性恐龙的足印,但是科学家事实上发现它们是由一种胆小的长颈食草动物留下的。

昆士兰大学的古生物学家Anthony Romilio 博士最近带领国际团队重新分析了这些脚印,它们的年代为三叠纪后期,大约2.2亿年前。

“多年来,人们一直认为这些脚印是由属于恐龙家族Eubrontes的巨大食肉动物留下的,它们的腿有两米多高。”Anthony Romilio 博士说,”这个想法在几十年前引起了轰动,因为在三叠纪时期,世界上没有其他食肉恐龙接近这个尺寸”。

然而,发表在《历史生物学》杂志上的研究结果,显示这些足迹来自一种被称为Prosauropod的恐龙–一种较小的素食恐龙,腿高约1.4米,身体长度为6米。

研究小组怀疑原来的尺寸估计有些不妥,他们的怀疑是有道理的。

Romilio 博士说:”不幸的是,大多数早期的研究人员无法直接接触到脚印标本进行研究,而是依靠缺乏细节的旧图纸和照片。”

样本发现于半个多世纪前布里斯班以西的伊普斯维奇煤矿地下200米深处。

“对于20世纪60年代的第一批矿工来说,看到从天花板上突出来的大鸟般的脚印,肯定相当震惊。”

来自德国Saurierwelt古生物博物馆的合著者和化石专家Hendrik Klein说,这些脚印–被称为’Evazoum’,在科学上,是prosauropod恐龙的脚印类型–是在古代植物碎片的水渍层上留下的,后来足迹被淤泥和沙子填满。

“这就解释了为什么今天它们会在我们的头顶上以颠倒的姿势出现。几百万年后,植物材料变成了煤,被矿工开采出来,露出了粉砂岩和砂岩的天花板,上面有恐龙脚印的自然铸型。”

矿场早已关闭,但幸运的是,在1964年,地质学家和昆士兰博物馆绘制了足迹图并制作了石膏模型,现在用于目前的研究。

“我们制作了恐龙足迹的虚拟3D模型,通过电子邮件发给世界各地的团队成员。” Klein先生说,”我们越看脚印和脚趾印的形状和比例,它们就越不像掠食性恐龙留下的足迹。它们仍是一个重要发现,即使不是来自可怕的三叠纪食肉动物。这是我们在澳大利亚发现的这种类型恐龙的最早证据,把当地已知的四足恐龙历史向上推了5000万年。”

恐龙足印现在布里斯班的昆士兰博物馆展出。

参考资料。”来自昆士兰南部上三叠纪的Saurischian恐龙足迹:澳大利亚最早的长足动物的可能证据”,作者Anthony Romilio, Hendrik Klein, Andréas Jannel和Steven W. Salisbury,2021年10月16日,历史生物学。
DOI: 10.1080/08912963.2021.1984447

“Largest Meat-Eating Predatory Dinosaur” of Triassic Period, Actually a Timid Vegetarian

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