肉眼能瞬间看到75亿光年外天体,是否意味“眼速”比光速快?

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科学不仅推动了文明的发展,同时也让人类对整个世界有了更加通透的理解和认识,所以对于一些常见的状态,人类也给予了专有名词进行概括和描述,比如我们非常熟悉的物理量——速度。

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作为我们每天都要接触和使用的物理量,速度几乎贯穿了我们生活的方方面面,它可以用来描述物体运动的快慢,也可以用来描述做某些事情效率的高低。

而提到速度就不得不提到同时也根本绕不开一个极限值、一个宏观世界中速度的“天花板”——光速。

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在人类当前对宇宙的认知中,光速是所有具有静止质量物体的极限运动速度,它在真空中的传播速度为299792458 m/s,这可能是人类永远都无法达到的速度。

而在日常生活中,可能许多人发现了一个奇怪的问题,我们人眼看东西的速度似乎远远超越了光速。

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比如说在夜晚,我们抬头就能看到距离地球38万公里的月球,而月球反射出的光需要1.3秒才能够到达地球。

再比如早晨太阳一出来我们就能够看到它发出的光芒,但根据实际计算,太阳发出的光至少需要8.3分钟才能够到达地球。

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更夸张的是,在晴朗的夜晚仰望星空,只需要稍微转转头,我们就能够将夜空中近万颗恒星尽收眼底。这其中包括距离我们8.6光年、夜空中最亮的恒星——天狼星,以及距离地球1550光年左右的天津四(Deneb)。

而人类肉眼所见的最远恒星,是距离地球8200光年左右的仙后座ρ(Rho Cassiopeiae)星,它的体积是我们太阳的450多倍。

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当然了,如果不考虑精度的话,我们还能够看得更远。在南半球的夜空中,我们能够看到两个异常显眼的大麦哲伦星云和小麦哲伦星云,以及稍微暗淡一些的仙女座星系。

如果运气足够好,仅凭人类的肉眼甚至还能够看得更远。比如一些质量非常大的恒星走向终结时,它们的核心会向内坍缩成密度极高的黑洞或中子星,并且向外释放威力巨大的伽马射线和强粒子流。

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这一系列的变化,会导致其周围的宇宙气体迸发出极为耀眼的光芒,从而可以被人类肉眼直观的观测到。

一个距离地球约75亿光年、代号为“GRB 080319B”的伽马射线源头,是目前人类肉眼能看到的最远的恒星爆发奇观。

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要知道宇宙诞生至今不过138.2亿年,这就意味着“GRB 080319B”爆发时宇宙的年龄还不及现在的一半,那时宇宙中根本还没有太阳系的存在,更别提孕育生命的地球了。

那么问题来了:人类的肉眼能够瞬间看到几十亿光年外的超新星爆发,是不是意味着人类的“眼速”要比光速还要快呢?如果不是,为什么光需要走几十亿年的距离,肉眼瞬间就能够看到了呢?

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事实上,我们的眼睛之所以能够看到几十亿年之外的天体,是因为那个天体释放出的光子,在跨越了极为漫长的距离之后,落到了我们的视网膜上,我们这才看到了恒星散发出的光亮。

也就是说,我们能够瞬间感受到恒星发出的光亮,只是因为光子恰好在那时落到了视网膜上,如果眼睛在那个时间不在那里,光子仍然会在同一时刻通过那里。

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而无论是从理论上还是现实中来看,人类的眼睛都没有将其他方向的光子吸过来的“超能力”。

所以总的来说,无论是在哪种理论体系之下,都没有所谓的“眼速”这个概念,而从某种意义上来说,“眼速”几乎是等同于光速的。

当然了,如果算上光子到达视网膜,视网膜再形成脉冲和一系列化学反应,最后传到大脑中呈像的过程,人类眼睛看到东西的速度可比光速慢太多了。

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