“星链”新用途?SpaceX探讨如何为美军提供气象数据

稿件来源:http://www.spaceflightfans.cn/81543.html

受“德尔塔”热带风暴影响的美国南部卫星图像

【《航天新闻》10月14日报道,航小宇翻译】太空探索公司(SpaceX)正在探讨为美国军方提供气象数据的途径。美国天军航天与导弹系统中心(SMC)生产兵团低轨分部主管格哈特在发给《航天新闻》的一则声明中称,该公司7月份从SMC航天企业集团(SpEC)拿到了为期6个月的一项论证合同,合同额为200万美元。他说,该合同是要“评估一个‘天气数据即服务业务模式’的可行性和长期生存能力”。

太空探索公司未回复《航天新闻》提出的有关其将会如何利用“星链”互联网星座来提供气象数据的问题。该公司所获合同是天军“光电/红外(EO/IR)天气系统”(EWS)计划的一部分。SpEC6月份向雷神技术公司、通用原子电磁系统公司和大气与空间技术研究联营公司(ASTRA)签发了总额3.09亿美元的合同,以研制气象卫星原型和有效载荷。太空探索公司承担的工作是研究如何以服务的形式从商业公司采购气象数据。格哈特说,EWS计划的目标仍是“提供一项复原力更强、刷新速度更快的能力,以增强全球地面天气能力”。

SpEC成立于2017年,旨在吸引商业航天企业同军方合作。SpEC签发的合同称为“其它交易权限”(OTA)协议,专用于研究项目和原型制造。该集团10月8日向其成员企业通报了太空探索公司拿到上述气象论证合同的消息。它在发给成员企业的一封电子邮件中说,“空军正在按分多步走的思路寻求一个天基环境监测光电/红外系统”。

EWS计划正在研究未来建设一个扩散式低轨星座,重点是可由商业服务加以补充的云表征和战区天气图象。SpEC称,太空探索公司的合同针对的是“天气数据即服务系统架构的探讨阶段”。

据业内人士猜测,太空探索公司可利用其自家的“星链”卫星搭载遥感器来提供气象数据,或是与某家气象数据服务公司联手,利用“星链”来向用户分发数据。一位企业官员指出,美国军方和国家海洋与大气管理局(NOAA)都对能够由运营扩散式低轨系统的公司以相对较低的成本提供的数据有着日益增长的需求。

从事小卫星气象有效载荷研制的布兰迪万光子技术公司总裁兼首席技术官费希尔说,NOAA和空军几年来都一直在评估商业气象数据。他对《航天新闻》称,能够纵向集成有效载荷、卫星、发射和低时延光学链路的公司在NOAA和空军商业气象数据示范项目未来招标时将有明显优势。他说,“低成本小卫星星座能马上提供的不错的气象数据优于单一高造价卫星1小时后才能提供的完美数据”。

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