如果能登陆冥王星,你会看到怎样的世界?那里的太阳有多大?

1930年2月18日,美国天文学家克莱德·汤博发现了冥王星,轰动了世界。在当时,人们将它认作太阳系第九大行星。

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根据天文学家的测量,它的距离非常遥远,围绕太阳的公转周期长达248年。换句话说,90年过去了,冥王星连半圈都没走完。恐怕我们这辈子结束,都看不到它公转“一周年”了。

如此遥远的天体,到底是什么样的呢?如果你可以登陆上冥王星,你会看到怎样的世界呢?

登陆冥王星有多难

不得不说,登陆冥王星,至少在目前来看是不太可能的。

2006年1月19日,新视野号探测器在美国佛罗里达州卡纳维拉尔角肯尼迪航天中心发射升空。经过了9年半的太空旅行,它才抵达冥王星,对冥王星展开了人类历史上第一次近距离探测。然后,它带着使命离开,将冥王星甩在身后。最近的时候,它距离冥王星表面仅12550公里左右,约等于一个地球直径。

人类不是不想让它登陆冥王星进行更深入的探索,但是实际情况不允许。登陆冥王星究竟有什么困难呢?

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首先,距离太遥远了,任务周期很长。这还是其次,主要是能源跟不上。冥王星表面几乎没有大气,所以登陆器想要软着陆,没有大气层摩擦的减速,就要耗费更多的燃料用于自主减速。同时,冥王星表面能接收的太阳光非常有限,用太阳能是不太现实的,所以还得是相对传统的燃料。

因此,就算我们不管这位航天员的死活,我们也没有足够的能力。有人计算过,如果想把人送去冥王星,加上刚才所说的燃料的重力,这对于火箭的发射能力来说要求极高,至少要两枚猎鹰九号重型火箭才可以。

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而且,即使我们有这样的发射能力了,还得考虑航天员的安全——总不能真的让他们去送死吧?冥王星表面的严酷低温,把它变成一个地狱般的世界。因此,我们必须有更加先进的宇航服,才能保证航天员登陆冥王星。

好吧,你们点进来也不是为了看我泼凉水的。咱们就当做自己已经穿越了,人类科技达到那个级别了。那么,当你踏上冥王星的时候,你会看到怎样的世界呢?

太阳

在冥王星上看太阳,和地球上完全是两种不同的场景。实际上,太阳根本不足以将冥王星照亮。当然,这不仅仅是距离过于遥远导致的,还因为冥王星几乎没有大气。而没有大气层的散射,太阳也只有周围那一片区域是亮的,其余部分仍然是漆黑的夜空。

那么,冥王星上看到的太阳有多大呢?

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冥王星距离太阳最近也有44.36亿公里,约等于日地距离的30倍。因此,从冥王星上看太阳,直径也大约只有地球上的1/30。我们通常一颗天体的视觉效果,都是用视直径来形容。比如地球上看太阳,大约是0.5°。这是个什么概念呢?你将一只手握拳,伸到最远处,视直径大约是10°,太阳的视直径就是你拳头的1/20。如果在冥王星上看太阳,视直径就只有地球的1/30,大约是一角分的角度。

不过,如果你以为从那里看太阳就非常微弱,那就大错特错了。即使是在四十多亿公里以外,太阳的亮度仍然是非常惊人的。你仍然不能直视太阳,否则会非常痛苦。天体的亮度和距离的平方成反比,我们忽略地球大气层的作用,粗略换算一下,冥王星上太阳的亮度是地球的1/900。这个比例看起来非常夸张,但实际上不是那么回事。

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我们知道,天文上形容一个天体的亮度,用的是视星等。其中,每6个星等之间亮度差了100倍,数字越小代表月亮。地球上看太阳的视星等是-26.71等,那么冥王星上太阳的亮度约等于-19等。这是个什么概念呢?满月的视星等大约是-13等,也就是说,冥王星上的太阳仍然比地球上的满月亮251.2倍!

卫星

我觉得,冥王星上空最壮观的,还是它的卫星——卡戎。卡戎是音译名,直译就是冥卫一。它是冥王星最大的卫星,直径约1212公里,约等于月球的1/3。

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不过,卡戎和冥王星的距离仅有19740公里,也就是地月距离的1/20左右。因此,如果你站在冥王星上看卡戎,它的视觉直径效果大概是满月的6.7倍,非常壮观。不过,由于距离太阳过于遥远,它可能没有月球那么明亮。

不过,话说回来,你能不能看见卡戎,取决于你站在哪。和月球不一样的是,卡戎不会东升西落,而是永远固定在一个位置上。月球被地球的引力潮汐锁定,这个大家都知道。但对于冥王星和卡戎来说,它们是互相潮汐锁定的,因此都永远只有一个面朝向对方。如果你登陆的位置不对,一辈子都看不到卡戎。

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即便看不到卡戎,你也还是有机会看到冥王星其他卫星的。冥王星一共有五颗卫星,不过都非常小。由于距离关系,我们很难准确地说出冥王星的其他卫星有多大,粗略来来,冥卫三可能是其中最大的,但也不会超过160公里;冥卫四最小,最窄处可能不到4.5公里,表面积还没有北京朝阳区大。

表面

好了,仰望星空太久,脖子会酸的,好好看看你脚下所踩的这个世界吧。

冥王星的表面并不是完全平坦的,放眼望去,“山原旷其盈视“,而且动辄就是一千多米高,最高的有三千多米。和地球上的山不同,冥王星表面的山川都是冰块构成的。不过,在冥王星表面的极寒温度下,这些冰块的硬度一点不逊于石头。

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科学家在冥王星表面还发现了火山口,不过目前还没见到它真正爆发过。如果它真的是火山,它所喷发出来的也不是岩浆,而是冰。

冥王星之心

冥王星表面最著名的,就是跨幅达到1590公里的巨大平原——汤博区域。它的名字,就来自于它的发现者汤博。由于呈现出独特的心形,因此它被NASA称为冥王星之心。

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冥王星之心是一片巨大的冰川,不过不是水冰,而是固态的氮和甲烷。

地下海洋

根据新地平线号探测器传回的信息,科学家推测在冥王星的表面以下数百公里处,可能隐藏着一个巨大的地下海洋。那么问题来了:冥王星表面温度只有-223℃,为何拥有一个液态的地下海洋呢?

科学家进一步分析认为,冥王星的内部有一个岩石内核,其中含有大量的放射性元素。它们在衰变的时候,会释放出热量。不过,由于这个核相对来说并不很大,所以释放的热量也并不是很多。即便如此,这也足够让地下海洋保持液态,甚至可以导致类似于地球板块运动的地质变化。

因此,如果你登上冥王星,记得要小心冥王星震。

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可能,刚才看到地下海洋的时候,你就已经想问我一个问题了:冥王星的地下海洋里有没有生物?

这个问题,我们目前还不知道。毕竟新地平线号探测器携带的设备有限,它的工作重点也不仅仅是冥王星,所以这仍然是一个未解之谜。

不过话说回来,你都登上冥王星了,自己亲眼看一看就好了,回来的时候别忘了告诉我一声哦……

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