NASA的DuAxel漫游车能“一分为二” 有望用于探索火星陨石坑的神秘暗纹

(MAAMX.COM报道)据外媒CNET报道,美国宇航局(NASA)的汽车大小的火星车是令人敬畏的多功能机器人,能够穿越崎岖的地形。但它们并不是为了从陨石坑的侧面下降而制造的。为此,NASA需要像DuAxel原型车这样的东西,其将两种漫游车合二为一。

DuAxel是一种四轮车。后部可以固定在地面上,而前部则可以用两个轮子自由移动。一个系绳将这些部件固定在一起,而前部则从一个陡峭的斜坡上急速下降。这可以很好地用于探索目前无法进入的火星上的陨石坑壁。

NASA在加利福尼亚州莫哈韦沙漠中对DuAxel原型车进行了测试。“DuAxel在现场表现得非常好,成功地展示了它接近具有挑战性的地形,锚定,然后解开其系留的Axel漫游车的能力,”机器人技术专家Issa Nesnas周二在NASA喷气推进实验室的一份声明中说。

一段视频显示了这个漫游车的行动,以及它如何使用车载仪器来近距离观察车轮下的情况。

NASA开发DuAxel的动机之一,是为了有朝一日能更近距离地观察一些火星陨石坑侧面出现的被称为重复性斜坡纹路的神秘暗纹。科学家们正试图弄清楚这些是否有水的来源。

对于好奇号或毅力号(目前正在前往火星的路上)等探测器来说,这些陨石坑太陡峭了,但像DuAxel这样的漫游车可以应对这一挑战。

不仅仅是火星科学可以从这个勇敢的小漫游车设计中受益。 Nesnas称:“DuAxel开启了进入月球、火星、水星等行星体上更多极端地形的通道,可能还有一些冰雪世界,比如木星卫星欧罗巴。”

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