灵神星(Psyche)小行星含有丰富矿藏|美国宇航局(NASA)已经完成了探测器的设计并开工建造

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这颗小行星现在还籍籍无名,但未来,它可能是全球甚至整个太阳系家喻户晓的明星,是整个太阳系太空工业和房地产业的基础,它蕴藏着按现今价格计算,足以让地球上每个人都成为超级亿万富翁的矿藏。美国宇航局(NASA)已经完成了探测器的设计并开工建造,将在明年由马斯克的猎鹰重型火箭发射,对这颗“未来之星”开展第一次接触。

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这颗小行星就是灵神星(Psyche),一颗直径225公里的金属小行星,几乎完全由铁镍构成,另外还含有大量的金、铂金、铜等贵金属,按目前地球上的金属价格计算,其价值超过了70000亿亿美元,足以让现今世界上的每个人都成为世界首富1亿次。

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灵神星被认为是一颗行星的金属内核,太阳系形成早期遭遇碰撞外壳被剥离后裸露出来,可能和我们地球的内核相似,因此对它进行探测研究,可以更好地帮助我们理解地球内部无法到达的核心深处,对行星形成演化产生深刻的认识。

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当然,NASA对灵神星进行探测的目的并不仅在于此,灵神星上巨大的金属含量才是人类未来所垂涎欲滴的。随着马斯克星舰研发的不断加快,太空商业化离我们已越来越近,灵神星上丰富的金属可以说是人类未来太空工业的基础。

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随着人类文明在太阳系的扩张,可以想象在不久的将来,重力极低的灵神星上就可能遍布各种采矿机械,甚至成为各种太空飞船、空间站、太空结构的制造中心,成为人类文明向太阳系扩张的根据地。我们对它的利用,不是把它价值70000亿亿美元的各种金属运回地球,让金属和贵金属市场崩溃,而是利用太空无引力的优势,无需巨大的能源消耗,就能获得人类文明走向星际的各种材料。

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所以终有一天,我们目前所知的最大一颗金属小行星,将可能成为太阳系最热闹最繁华的地方,美国宇航局已定于2022年8月发射探测器,2023年5月通过火星的重力弹弓加速,3.5年后的2026年初到达灵神星开始探测。其它国家想要在太空商业化中抢得先机,在灵神星上的采矿也要尽快筹划,否则美国的太空公司又会一骑绝尘,再也无法弯道超车了。

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