地球即将获得一个临时的“迷你卫星”–而这个卫星可能是太空垃圾

(MAAMX.COM报道)据外媒The Verge报道,地球即将获得一个临时的“迷你卫星”–而这个卫星可能是太空垃圾。 研究人员正在追踪一个天体,这个天体看起来像是会在今年冬天被地球引力捕获几个月,然后安全地回到太阳系。它可能是一颗标准的小行星,但一些天文学家说,这个神秘天体的路径表明,它可能是20世纪60年代火箭的一部分。

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“我对此感到非常惊奇,”美国宇航局(NASA)近地天体研究中心的科学家Paul Chodas告诉美联社记者。Chodas是世界上领先的小行星专家之一,几十年来一直在寻找返回的太空碎片。

上个月,夏威夷的研究人员首次确认了这个天体。他们将其命名为2020 SO,并将其指定为一颗近地小行星。

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但对于一个典型的小行星来说,这个天体有点奇怪。它的移动速度相对较慢,它和地球在同一平面上,而且它的轨道几乎是绕着太阳转的,就像地球一样。Chodas认为,所有这些特征都是 “危险信号”,这可能表明该物体曾经从地球发射。

“这正是从月球任务中分离出来的火箭级所遵循的轨道,一旦它经过月球并逃入围绕太阳的轨道。小行星不太可能演化成这样的轨道,但也不是不可能。”Chodas9月告诉CNN。

该天体似乎有26英尺长,与Centaur火箭的上面级大小差不多。这一点,再加上它穿越太阳系的路径,使它与1966年帮助美国宇航局发射 “勘测者2号 “任务的火箭助推器非常匹配。这项任务本身是失败的。在成功发射后,飞船上的一个推进器发生故障,使其坠入月球。

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发射命运多舛的航天器的助推器一直经过月球,到了太阳系。一旦这个天体再靠近一点,研究人员将能够确定2020 SO是否是助推器,而不是太空岩石。像这样的助推器是由相对较轻的金属制成的–它在太空中的移动方式不会和密集的岩石一样。

不管这个物体是什么,预计它将在今年冬天在地球轨道上停留几个月,然后继续上路。这些被暂时捕捉到的天体(或者,非正式的说-迷你卫星)只有少数被观测到,包括一个在2006年到2008年之间徘徊的天体,以及另一个在2020年3月离开之前,在无人注意的情况下徘徊了大约一年的天体。

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