是人类体积的数亿分之一却威力巨大,了解之后就会明白其实不可怕

病毒到底是什么——要了解

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感染细胞(绿色)附近的SARS病毒颗粒(橙色)的电子显微照片。像SARS一样,来自武汉的新病毒也是一种冠状病毒

病毒,细胞和细菌已经在地球上存活了30多亿年,它们是地球上最古老的“原住民”。而病毒和细胞的对抗从始至终未停止过,病毒的进化史对病毒学家和细胞生物学家而言是一个令人兴奋的主题,但是现在它其实是模糊的。

病毒之间的差异很大,生物学家一直在努力对这些实体进行分类,这些病毒代表了细胞之间的某种能力,或者是某种遗传功能。我们知道病毒种类繁多。与所有其他生物实体不同,某些病毒(如脊髓灰质炎病毒)具有RNA基因组,而某些病毒(如疱疹病毒)具有DNA基因组。

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冠状病毒的动画模型图

病毒的特性与结构

此外,某些病毒(如流感病毒)具有单链基因组,武汉肺炎就是属于拥有单链基因组的流感病毒,而其他病毒(如天花)具有双链基因组。其实在病毒的眼里,我们就好像是整个宇宙,它们拥有它们的世界,它们的结构和复制策略同样多样,那么我们如何区分这些病毒呢?它们通常很小,直径小于200纳米。其次,病毒它们只能在宿主细胞内复制。第三,没有已知的病毒包含核糖体,核糖体是细胞产生蛋白质机制的必要组成部分。

换句话说病毒是一种寄生生物,它们生活在被感染的细胞中,利用细胞RNA来产生病毒体来传播其自身基因。科学家检测病毒并研究其起源的一种方法是在动物组织和土壤中寻找其遗传物质,也就是DNA或RNA分子。

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病毒内部结构

现在在西伯利亚的冻土中已经发现了一些古老的病毒,随着全球变暖情况的不断加剧,这些病毒也在“苏醒”。未来的科学家们有希望发现更多的古老的病毒,研究病毒的起源,不过现在,科学家们在精确重建基因病毒库或者研究其起源方面的能力仍然有限。

病毒的进化与起源

病毒是微观生物,需要活细胞(通常称为宿主)繁殖。它们主要由蛋白质外壳和其中的遗传物质(DNA或RNA)组成。这些DNA和RNA序列可能会随时间变化,从而积累了对遗传密码有利于病毒生存的修饰,这就是变异。科学家可以查看这些遗传序列,以估计不同病毒之间的关系以及它们如何进化。

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寨卡病毒感染细胞的横截面,显示了细胞质中病毒颗粒的晶体阵列

这些研究表明,在数十亿年前,病毒并非单一起源,也就是说,它们并非全部来自一种病毒,经过这么多年来改变最终演变成我们今天所知的所有病毒。病毒可能有许多独立的起源,而且肯定在不同的时间。

科学家在考虑病毒起源时做出的一个假设是,每种病毒都与其宿主共同进化。例如,感染人类的​​疱疹病毒会随着时间的流逝而发展并适应,因为它必须继续保持感染人类细胞的能力才能生存下去。

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成熟寨卡病毒结构,这三种包膜糖蛋白的颜色分别为黄色,蓝色和红色。

如果我们认为地球上所有生命形式都是从海洋开始的,那么就有理由相信病毒是随着宿主在海洋中进化而来的。随着这些生物来到土地上并进化,病毒也会进化并获得感染陆地生物的能力。

一种古老的假设病毒是由环状DNA(也称为质粒)产生的,环状DNA可以独立复制并在细胞之间移动,从而将遗传信息从一种生物转移到另一种生物。例如,一些质粒带有负责抗生素抗药性的基因。根据该理论,质粒从细胞中逃逸出来并允许其进入另一个体中产生病毒并进化,这也是病毒的跨物种传播现象。

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严重急性呼吸道综合症(SARS)病毒,计算机插图

另一种理论认为,病毒可能从更复杂的自由生物(例如细菌或细胞)进化而来。最近的一项研究显示,一种叫做ARC蛋白可以形成病毒样颗粒和细胞之间的转移RNA。也许当时古细胞在进化中,病毒也由ARC转移,从一种生物转移到了另一种生物。

什么是冠状病毒——要清楚

我们说了说病毒的起源和演化,还有它的结构与繁殖方式,接下来我们来看看冠状病毒。冠状病毒是一大类病毒,它可以引起人体呼吸系统疾病,例如普通感冒。几乎所有人一生中都会感染冠状病毒,但症状通常为轻度至中度。在某些情况下,病毒可引起下呼吸道疾病,例如肺炎和支气管炎。

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在CDC流感实验室拍摄的重组H1N1流感病毒的电子显微镜图像,病毒直径为80-120纳米

某些较为严重的冠状病毒,比如SARS-CoV和MERS-CoV病毒在全世界的动物中都很常见,但只有少数会影响人类。冠状病毒一般不会从动物体内进化并传播到人类,但是我们说到了,SARS-CoV,MERS-CoV还有新增的2019-nCoV均会跨物种传播,它们比较特殊。

如果大家看到冠状病毒的电子显微镜图像就会明白为什么它们叫做冠状病毒了,这些圆形病毒被蛋白质构成的尖刺包裹着,这使它们看上去有点像太阳的冠冕或日冕。这些病毒的基因由RNA组成,RNA是DNA的单链近亲。从基因上讲,冠状病毒可能彼此完全不同。能有多不同呢?冠状病毒的差异远比人类与大象的差异还要大。

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这张高度放大的数字透射电子显微镜图像为我们展示了单个中东呼吸综合征冠状病毒或MERS-CoV的细节

人不是冠状病毒疾病的原始来源。SARS,MERS和2019-nCoV是人畜共患的,这意味着人最初是从某种动物身上获得了这种病毒。 蝙蝠通常被认为是冠状病毒的来源,不过蝙蝠不会主动将病毒直接传播给人类。2019-nCoV可能先从动物之间感染,比如说是骆驼,猴子等等。一旦感染了这些动物,该病毒距离感染人类就又近了一步,除此之外一些人在出售活体动物的市场上与这些动物接触也会导致感染。

换句话说其实蝙蝠没有错,蝙蝠自身的免疫力很强大,很多致命传染病病毒都不会使蝙蝠受到伤害。如果人类拥有和蝙蝠一样的抵抗力,我们就可以多活100多年,但是蝙蝠传给一些爱吃野味的人类或者中间动物之后就不一样了……

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各种各样的蝙蝠

面对2019-nCoV肺炎,新型冠状病毒我们该怎么做——要预防

在这里我们要说的是,面对2019-nCoV肺炎我们也不要恐慌,要多观看一些关于防治的方法,储备关于2019-nCoV肺炎的一些知识,自己一定要做到不茫然,不恐慌,不大意,有预防,有对策,有知识才可以。首先我们来说:

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1.拒绝野味。不食用野味是从源头拒绝2019-nCoV肺炎的方法,很多朋友说吃蝙蝠能延年益寿,这完全是谣言。其实不只是蝙蝠,老鼠还有孔雀等等都不要吃,因为这些动物可能就是病原体,病原体直接传染人类之后就可能会成为传染病,它会在人体内进一步进化,感染其他人,不仅危害自己的健康,更危害其他人的健康。

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2.佩戴口罩。佩戴口罩的时候要充分遮住鼻子,嘴巴,下颌,不能漏出鼻子和嘴巴,戴口罩的时候也不要触摸口罩内侧。第二个是选购口罩,如果需要前往发热门诊就医,尽量选择N95 3m 9132,如果没有的话选择医用外科口罩也是可以的,但是效果会差一点。在这里一定要注意,普通的防雾霾口罩和棉布口罩是没有作用的。除此之外用完的口罩也绝对不能第二次使用,应该投放到干垃圾容器当中,用过的口罩也必须集中烧毁。

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3.在这时期尽量是能不出门就不要出门,不要给大家造成困扰是最好的。病毒具有一定的潜伏期,一开始病毒感染人体可能会使人体发热,头痛等等,但是后期病毒可能会突变。看似身体没有问题,也没有发热,红外检测仪也检测不出来,但是其实已经是携带体了,这时候就容易传染给他人。

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4.除了口罩和拒绝野味之外,提高自身免疫力也是预防2019-nCoV新型冠状病毒的一种方法。比如我们可以注意饮食,多吃水果蔬菜,注意保持充足睡眠等等,提高自身免疫力可以起到一定的预防作用。

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5.多洗手,勤洗手,注意卫生也可以预防2019-nCoV肺炎,但是洗手的时候要保证洗手液或者香皂与手充分接触30秒以上。在漱口的时候也要注意咽部的清洁,尽量拿淡盐水漱口,漱口的时候淡盐水要到达咽部,重复多次。

写到最后——要团结

2019-nCoV肺炎拥有一定的潜伏期,潜伏期是4至5天左右,可能后期新型冠状病毒突变后潜伏期会有所变化,有可能潜伏期更长。发病的临床表现为发烧,鼻塞流涕,四肢乏力,部分患者有呼吸困难等症状,还会伴随咳嗽和打喷嚏的情况发生。

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最后希望大家新年身体健康,其实总是到这个时候我们才会明白身体健康的可贵。疾病不可怕,可怕的是茫然,希望大家多多储备知识,了解问题,武汉的朋友也不要紧张,全国驰援已经陆续到达,接受统一安排,一起对抗2019-nCoV新型冠状病毒,全国人民与你们同在。

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