原创 地球上最尴尬的事:交配时变化石,1.7亿年后还要被围观

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过去数十亿年来,地球上生活过各种各样的生物,物种数量多达几十亿种,它们留下了一系列的化石,最早的生物化石可以追溯到34亿年前。通过研究这些化石,古生物学家能够了解到生物的进化和地质的变迁。

生物死亡之后,在太阳光和微生物的共同作用下,它们身上的有机物会被逐渐分解掉,只留下骨骼这样的坚硬物质。如果遗骸被泥沙等沉积物所掩埋,并沉到地下,经过长时间的高温高压作用,最终就会石化成为化石。

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虽然科学家可以通过化石来研究古生物,但无法全面知道古生物的情况,例如,古生物的交配行为。生物学家已经研究了大量现存昆虫的交配行为,但这个行为的进化过程还缺乏很多关键信息,因为古生物的交配化石很罕见,鲜少有古生物在交配时变成化石。

已知的古生物交配化石只有几十块,其中绝大多数都是琥珀化石。当古生物意外被树木分泌出的树脂包裹之后,掩埋到地下深处,经过长期的地质作用,将会产生琥珀化石。

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琥珀化石大都出现在4000多万年前,因为那时的温暖气候,让地球上出现了大量的松树和杉树,它们产生的树脂最终石化成了琥珀。科学家曾发现过一块古生物交配的琥珀,其中两只史前苍蝇保持交配状态长达4100万年。

由于琥珀隔绝了外界环境,古生物的遗骸能够较好地保留下来,这是研究古生物的重要标本。但更早之前的侏罗纪缺乏琥珀,更不用说古生物交配的化石。

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不过,科学家还是幸运地发现了古生物交配的传统化石,它可以追溯到1.7亿年前的侏罗纪中期,那时正值恐龙的繁盛时期。这块化石极其罕见,被认为是最早的昆虫交配化石。

在该化石中,两只沫蝉相拥在一起,它们保持腹部对腹部的交配姿势长达1.7亿年,堪称世界之最。那么,它们是如何在交配的情况下变成化石的呢?

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当时,这两只史前沫蝉在交配时,正好赶上了附近的火山喷发。二氧化硫等有毒气体被大量释放出来,这让正在交配的两只沫蝉当场毙命。

尽管悲剧,但这个瞬间被保留了下来。这两只史前沫蝉被火山灰包裹起来,并沉到了湖底。长年累月,沉积物越来越多,最终演变成了化石。火山让它们失去生命的同时,也永久地保留了它们。

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这两只史前沫蝉确实够倒霉,交配时还赶上了这样的意外。要知道,昆虫的交配时间都非常短暂,往往只有几十秒。但不凑巧地,邻近的火山却在这个时候喷发了,原本短暂的交配时间却变成了尴尬的永恒,而且还要被1.7亿年后的人类围观。

通过这块罕见的化石,科学家得以进一步了解将近侏罗纪中期的古生物交配行为。尽管这对于那两只沫蝉来说是个悲剧,但对于科学家来说却是意外的惊喜。

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