人类希望?科学家在4500颗行星中确定了24颗宜居行星

稿件来源:头条号 超弦

在人类的太空探索道路上,寻找宜居行星一直是主要目标之一。然而在太阳系,带给人们更多的是失望。为什么人类要急于寻找更多的宜居行星呢?宜居行星有什么标准呢?

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放眼过去、现在和未来,现代宇宙中是否存在着现代生命是人类科学研究的主要问题之一。虽然还没有发现此类生命的直接证据,但像开普勒这样的系外行星搜寻任务改变了我们对行星系如何形成的许多看法,并为科学家提供了思考太阳系以外生命的手段,而不必过于依赖猜想和猜测。其实我们心里都明白,为了迈出更远的科研脚步,我们致力于发现这些可能有希望维持人类可持续发展的存在,这些就是宜居行星。所谓宜居行星,自然就是适宜生命居住的行星,如果要细分来讲,其中还有很多标准,包括空气、温度、宜居带等等。根据NASA的理论研究,在46亿年前太阳系诞生时,宇宙中只有8%适合人类居住的行星产生。即使再过60亿年太阳寿命终结,这个诞生宜居行星的过程仍不会结束,还有92%的宜居行星目前仍未“诞生”。

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在迄今发现的4000多颗系外行星中,有一部分被认为是可居住的,尽管这是一个有点误导性的术语。这并不意味着一个可以登陆并开始定居的星球。它指的是一颗岩石行星,它位于其恒星的中间轨道区域,那里的温度适中,足以使液态水在其表面存在,而不会冻结或沸腾。不过幸运的是,近日,由华盛顿州立大学领导的科学家们发现了24颗“宜居”行星,它们的生存条件可能比地球还好!

这项研究是由天体生物学家德克·舒尔茨·马库奇领导的研究人员发现的。在他们发表在《天体生物学》上的最新研究中,科学家团队声称已经发现了24颗“超级宜居”行星。也就是说,行星可能比我们自己的世界更有利于创造生命。

据科研人员表示,研究小组研究了具有短寿命小于100亿年的G星系统(与我们的太阳相似)以及K矮星系统。K矮星体积更小,温度更低,寿命从200亿年到700亿年不等。这意味着,环绕地球运行的行星可能更古老,这就为生命提供了一个机会,可以像在地球上一样发展。目前估计地球有45亿年的历史,然而研究人员认为,一个年龄在50亿到80亿岁之间的行星能够很好地孕育生命。因此,他们主要将观测重点放在比地球大10%左右的行星,因为这意味着可能有更多的可居住陆地。

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通过一系列的标准,研究人员在其中已知的4500颗行星中确定了24颗可以居住的行星。这些行星都符合科学家寻找的三大标准。包括大质量、水、温度。更大的质量可以使行星保持其内部的热量更长的时间,以及有更强大的引力来保持大气更长的时间,比如一个质量约为地球1.5倍的行星,通过放射性衰变保持其内部热量的时间会更长,同时也会有更强大的重力来保持大气存在更长的时间。水也是另一个关键特征,在这些超高温行星中,水的含量略高于地球。这些行星拥有更高的地表温度,比地球高5摄氏度,如果一个世界比地球温度高5°C,并且有更多的水,那么它将享受地球大部分地区雨林的生物多样性,因此对生命更有利。不过被确认的24颗行星中没有一颗符合所有的标准,但是有一颗符合四个关键特征,这意味着它可能比地球更适合生命。

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但是据研究人员称,总的来说,这24颗“超高温”行星的生存条件可能比地球更适合生命,恒星也可能比太阳更好,不仅如此,这项研究确定了比地球更古老、稍大、更温暖、更潮湿的行星。在那些围绕着不断变化的恒星运行的行星上,生命可以更容易地繁衍,其寿命比太阳还要久。

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这项研究表明,我们以地球为中心的关于行星能孕育生命的观点,将我们引向了可以超越盖亚思维的地方。盖亚是一个地理学假说,由英国独立科学家James E. Lovelock于1972年首次提出,并经多次完善改进。这个假说认为地球就像一个超级有机体,它强调生物在地球系统演化中的关键作用,生物演化与环境变化是耦合的过程,生物通过反馈对气候和环境进行调控,造就适合自身生存的环境。

不过很遗憾的是,被确认的24颗行星都在100光年之外,这意味着很难近距离看到它们,以我们目前的技术,更不用说登陆了。然而,研究人员表示,这些发现有助于为未来的望远镜观测提供有价值的观测信息。

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