1月6日《自然》杂志上刊登的一篇文章称,2018年发现的一个深空无线电信号——也就是所谓的快速射电暴(FRBs)——来自一个距离地球相当近的漩涡星系。但科学家却无法在这个星系里找到可以解释这个信号的射电源。不仅如此,这个信号的表现模式还非常奇特,让人十分费解。

神秘深空无线电信号再次出现,离我们越来越近了-MAAMX

这是SDSS J015800.28+654253.0星系,它是这次被定位到出处的快速射电暴FRB 180916.J0158+65的宿主星系。绿圈内是它发生的位置。Gemini Observatory / NSF’s Optical-Infrared Astronomy Research Laboratory / AURA

这个编号为FRB 180916.J0158+65的快速射电暴,是加拿大氢强度测绘实验天文台(CHIME)发现的,能够重复出现。

发现这个射电暴后,一个位于欧洲的望远镜网络作了跟进观测,并获得了一幅能够反映该射电暴所在位置的高分辨率图像。根据该图,人们发现这个无线电信号来自一个中等规模的旋涡星系SDSS J015800.28+654253.0,距离地球只有5亿光年,是有史以来最近的。这个星系的形态和规模都和我们的银河系十分相似。

但是尽管科学家定位到了这个快速射电暴的出处,却无法在这个旋涡星系里找到任何可以解释这个神秘信号的射电源。不仅如此,这个快速射电暴的表现模式和以往人们发现的所有重复快速射电暴以及单次快速射电暴都不同。

神秘的快速射电暴的持续时间非常短,常常不足千分之几秒。但就在这一瞬间,它们能够产生相当于太阳在100年内释放出来的能量。人类发现快速射电暴的历史还很短,第一个已知的快速射电暴是在2007年发现的。

快速射电暴中有许多是单次出现的,也就是说它们只闪烁一次,便再也不出现了。由于它们在天空中出现的位置几乎是随机的,天文学家很难定位到它们来自哪里,因此对它们的产生机制也知之甚少。

2016年,第一个重复出现的快速射电暴被发现,人们如获至宝。这个重复快速射电暴最终被发现来自一个距离地球大约30亿光年的星暴星系。这是一个正在快速造星的星系,星系中存在一个可能为星云的重复射电源,似乎可以解释这个快速射电暴因何产生。

随后,天文学家又找到了多个单次快速射电暴的源头,它们都来自遥远的大型星系,但造星运动并不旺盛。这似乎表明重复快速射电暴和单次快速射电暴有着不同的产生环境。

此次发现表明,这一想法可能过于天真了。

参考:

A repeating fast radio burst source localized to a nearby spiral galaxy

https://www.nature.com/articles/s41586-019-1866-z