“木星之眼”要消失了?不,那里发生的事我们可能根本想像不到-MAAMX

2019年5月至6月间拍摄的大红斑,可以看到有红色的云层似乎正在一圈圈地从它身上剥离。Chris Go

木星的大红斑像极了一只巨大的眼睛。它是木星上的一个巨型风暴,可以吞下好几个地球。天文学家发现它好像正在变得越来越小,但是最近有天文学家认为,大红斑其实依然很强。

大红斑自17世纪以来就已经有观测记录,它是太阳系最强大的风暴。但是自19世纪以来,天文学家就发现这只眼睛正在慢慢变小。在今年5月和6月的照片中,大红斑甚至长出了触手一样的东西,像发条一样一圈圈地从风暴主体上剥离,表明这个风暴可能正在加速瓦解。但是据加州大学的研究人员在11月25日举行的美国物理学会流体动力学分会上所言,没有证据表明驱动这个风暴云层结构的气旋发生了变化。

加州大学流体动力学教授Philip Marcus认为,对这个风暴之死的报道被极度地夸大了。

事实上,观测者是无法看到驱动大红斑形成的风暴主体的,我们看到的只是覆盖在风暴上方的可见云层。看起来像是从风暴主体剥离出去的触手,实际上是风暴之间相互影响的自然结果,而不是大红斑本身变弱的证据。

Marcus进一步解释说,如果大红斑附近有一个自转方向相反的风暴,那么云层中就会出现一个静止点;如果一个大红斑身边有一个自转方向相同的风暴,那么它的云层就会打开,形成一种红色的扩散云系,就像今年早些时候人们在大红斑外围看到的那样。

Marcus表示,这些都是大红斑及相似气旋活动身上的正常现象。他认为,大红斑周围气流在热驱动下的运动将继续为这个气旋提供能量补充。除非未来木星上发生了了某种不可预知的灾难,导致气流运动方式发生根本性的改变,否则大红斑还会继续存在下去,陪伴我们,直到永远……