中国第一个火星探测器:“天问一号”以低成本方式着陆火星的方式,开启了人类探索火星的高潮

稿件来源:头条号 图说科技

(MAAMX.COM报道)众所周知,火星探测任务是非常耗费财力的科学探索活动。

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早在1974年,美国发射的海盗号火星探测器,虽然成功登陆火星,但耗费的成本却十分惊人。

当时海盗号任务总计耗资超过9亿美元。

可以想象,上世纪七十年代的9亿美元,是怎样一笔巨款。如果折算成现在的价值,大概近36亿美元

或许正因为如此,美国在海盗号之后的二十多年内,几乎没有更大规模的火星探测活动。

一直到探路者号火星探测器成功登陆火星。

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《火星救援》中的探路者画面

看过科幻大片《火星救援》的朋友,应该能记得马克驾驶火星车寻找探路者号的片段。

马克成功找到并修复了废弃在火星上的探路者号,重新与地球取得了联系。

影片中提到的探路者号,正是美国于1996年发射,1997年成功登陆火星的新一代火星探测器

之所以说是新一代,是因为此次探路者任务已经改变了以往的探索理念。

在全球航天界,火星也被航天人士称为探测器坟墓,主要原因是失败率实在是高。

迄今为止,人类所有发射的火星探测器中,真正成功完成任务的不到一半

很多探测器在接近火星或者成功登陆火星表面后,因为各种原因失去联系。

付出了大量人力、物力、财力之后,最终结果却是竹篮打水一场空。

前文提到的美国海盗号探测器,总计花费三十多亿美元,还算是比较幸运,基本完成了任务。

而最近一次的失败例子是在1992年。

当时美国发射了“探测者”号火星探测器,但当“探测者”号历经11个月进入火星大气层后,突然失联,从此下落不明

这个任务直接经济损失达到近10亿美元!

因此在“探测者”号失败后,各个国家都开始尝试既节约成本又更高效的办法。

俗话说,钱要用在刀刃上,1996年发射的“探路者”号,就是一个优秀的典范。

据统计,探路者号整体费用2.8亿美元,还不到海盗号的十分之一。

探路者号是怎么节约成本的呢?

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采用气囊方式着陆的探路者号

应该说在很多环节都做了优化调整,其中一个重点就是改变着陆方式。c4ed44d1199f4a278d859ad443877b34

探路者号气囊示意图

火星探路者号的着陆方式,采用了一种类似汽车安全气囊的缓冲系统

当然,这种气囊并非普通的民用安全气囊。“探路者”携带的气囊材料非常特别,是研发人员花了很长时间找到的一种具有防弹效果的特殊布料。

能够经得起火星表面锋利岩石的割划。

探测器接近火星表面时,被气囊包裹而坠向地面,经多次弹跳后平稳下来。

这种着陆方式与之前的海盗号着陆方式相比明显简单很多,节省了很多成本。

但事实证明,这种方式对于低重量的探测器,却是更加高效的。bce95e99-ac8e-4aec-be2c-32779a39d19f

索杰纳号探测岩石

探路者号成功登陆火星后,释放出人类第一台火星车索杰纳号,在火星地表展开探索活动,并获得了一些重大发现。

鉴于探路者号的成功,之后的勇气号与机遇号,也都是采用气囊降落的方式,而且一个比一个优秀。

由此可见,经费虽然减少并不意味效果差。相反,只要能合理调配资源,往往有意想不到的效果。

历史为鉴,自探路者号成功之后,其发射理念被全球各航天大国竞相模仿,人类迎来了火星探索的高潮。

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如今中国也启动了火星探索计划。

中国的“天问一号”日前已抵达海南文昌发射场,预计在7月底到8月上旬之间,择期发射。

尽管中国在火星探索方面与美国等航天大国相比,差距还比较大。

不过,起步晚也并非坏事,站在前人摸索的基础上,可以少走很多弯路。

作为中国第一个火星探测器,“天问一号”或许也效仿了探路者号的着陆方式,以低成本模式,规划一系列更长久的探测任务。

具体情况如何,我们拭目以待,预祝“天问一号”发射成功!

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