我们的宇宙,是外星人的实验品吗?

图片来源:NASA, ESA, HEIC, and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

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  关于宇宙如何起源,不同学说众说纷纭,其中有一个看似危言耸听的理论:我们所处的宇宙可能是先进技术文明在实验室中创造出来的。而通过发展量子引力技术,我们也有可能会提升到“A级文明”,从而有能力创造一个小宇宙。

  撰文 | 阿维·洛布(Avi Loeb)

  编译 | 郑昱虹

  审校 | 白德凡

  我们的宇宙从何而来?在大爆炸之前发生了什么?这是关于宇宙历史的最大谜团。大约一个世纪前,爱因斯坦曾试图寻找有别于大爆炸模型的稳态模型,因为在他看来,宇宙大爆炸模型中“时间的开端”在哲学上并不令人满意。

  关于我们的宇宙的起源,科学界已经有了各种各样的猜想。比如宇宙在真空涨落中诞生,宇宙处于收缩和扩张的循环之中,或者宇宙是基于弦理论的多元宇宙中被人择原理筛选的那一个——麻省理工学院的宇宙学家艾伦·古思(Alan Guth)对此评论说:“任何可能发生的事情都会无数次地发生。”——又或者宇宙诞生于黑洞内部的物质坍缩。

  然而还有一种很少被讨论的可能性——我们的宇宙是先进技术文明在实验室中创造出来的。考虑到我们的宇宙具有平坦的几何结构,且净能量为零,某个先进的文明可能已经开发出一种技术,通过量子隧穿直接从虚无中创造出我们这个“小宇宙”。

我们的宇宙,是外星人的实验品吗?

  在这个可能的宇宙起源故事中,宗教思想中的“造物主”概念与世俗理论中的“量子引力”概念统一了起来。尽管我们还不具备将量子力学和万有引力这两大现代物理学支柱统一起来的理论,但某个更先进的文明很可能已经完成了这一壮举,并掌握了创造宇宙的技术。如果这一情况属实,那么它就可以解释我们所处的宇宙的起源。而且就像生物系统依靠繁衍下一代延续基因那样,不断被创造出来的宇宙也延续着其中的先进技术文明。

  如果遵循这个假设,那么有别于传统的人择原理,我们的宇宙并不是为了让“我们”诞生,而是为了让比我们先进得多的文明从中诞生。那些掌握了创造宇宙的技术的“聪明的孩子”,才是宇宙自然选择过程的驱动者。然而目前为止,我们还不能再造出能让我们存在的宇宙。换句话说,从宇宙学上看,我们的文明仍然是“不育”的,因为我们无法复现我们所在的世界。

  从这个角度来看,文明的技术水平,就不应该如尼古拉·卡尔达舍夫(Nikolai Kardashev)在1964年设想的那样,以它们所能利用的能量多少来衡量。而应该以一个文明重现使其存在的天体物理条件的能力,作为衡量文明技术水平的标准。

  目前为止,我们仍然是一个低技术水平文明,在宇宙的尺度上可以被评为C级,因为在太阳即将熄灭时,我们甚至无法在地球上重建宜居环境。更糟糕的是,我们的评级可能要降为D级,因为我们在发展科技的过程中,甚至粗心地引发了气候变化,破坏了地球上的自然栖息地。而B级文明可以主动调整其所处的环境条件,使之不受母星状态的影响。A级的文明可以重现使其存在的宇宙条件,即在实验室中创造一个小宇宙。

我们的宇宙,是外星人的实验品吗?

  以我们所知的物理学知识,达到A级文明并非易事。已经有学术论文讨论过A级文明所面临的挑战——比如在一个小区域内产生足够大密度的暗能量。

一个能够自我复制的宇宙只需要拥有一个A级文明,而拥有多个A级文明的可能性较小。所以最常见的宇宙,应该是一个勉强能诞生A级文明的宇宙。任何超越这一更标准的情况都不太可能发生,因为它将需要额外的苛刻条件,并且也不能在宇宙自然选择过程中获得更大的效益。

  我们人类的文明或许算不上“聪明”,人们不应该对此感到惊讶。当我对哈佛大学的学生说,他们中有一半的人成绩肯定低于班级中位数时,他们感到很难过。但是统计学事实就是如此,即使算上用大型强子对撞机(Large Hadron Collider)发现希格斯玻色子(Higgs boson)这样的伟大发现,我们仍然大概率处于智慧生命钟形概率分布的中间位置。

  正如最近宣布的伽利略计划所展望的那样,我们需要谦逊地透过望远镜观察,寻找宇宙中比我们“更聪明的孩子”。否则,自负可能不会带来好结果。想想恐龙的经历,它们曾经称霸地球,直到一个天外来物终结了它们怀有的一切幻想。

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