社交如此耗能,为什么有些海豚(和人)还乐此不疲?

交如此耗能,为什么有些海豚(和人)还乐此不疲?

核桃苗 物种日历

走在街上,如果突然听到街对面发出奇怪的声音,你会跑过去一探究竟,还是调头就走?个性不同的人,很可能会做出不同的反应——类似地,海豚也是这样。

一只正在跟船艇尾迹嬉戏的宽吻海豚。图片:NASA

 每只海豚都有它的脾气 宽吻海豚(Tursiops truncatus)是我们最常说的一种海豚,又叫做瓶鼻海豚。在意大利的撒丁岛(Sardinia)附近,野生宽吻海豚时常接近渔民、游客,以及在此研究了它们 16 年的科研人员。借助这个绝佳的机会,生物学家布鲁诺·迪亚兹·洛佩兹(Bruno Díaz López)得以细致地观察它们的行为。2004~2011 年间,他在野外观察中发现了宽吻海豚的性格差异。

带着娃的雌性宽吻海豚。图片:Shirehorse / wikimedia在分析数千张照片后,他通过背鳍形状,辨识出了 24 只经常被观察到的宽吻海豚,其中有 13 只雌性和 11 只雄性。他为这些海豚进行了性格测试,用可量化的标准判断它们是大胆还是害羞。具体来说,是用两种“新鲜事物”来探究海豚的反应——一种是水下发声器,通常用于使海豚远离渔网;另一种是穿着浮潜装备的人。7 年间,他使用两种刺激物各进行了 96 次实验,并且通过视频记录了海豚观察这两种陌生对象时的距离。结果显示,有些海豚非常大胆,不管面对发出讨厌声音的设备还是陌生人,都要凑近了看一看;另一些个体则害羞地远远躲开,保持远达 70 米的距离;当然也有介于两者之间的个体,有时凑上来看,有时又在远处观望。而且,同一只海豚前后的表现往往一致,就好像人类一般不会无缘无故性情突变,大胆的海豚在不同的实验中都会表现得大胆。

跃出海面的宽吻海豚。图片:Gregory “Slobirdr” Smith / flickr研究者将这项发现发表在《动物行为》杂志上。虽然之前已经知道,人工饲养的海豚性格各异,但这是第一次在它们的自然生活环境里,证实宽吻海豚拥有性格差异。宽吻海豚并不是唯一拥有个性差异的非人动物。20 世纪 90 年代以来,人们已经在许多动物中注意到类似的现象。例如北美红松鼠(Tamiasciurus hudsonicus)中存在相对大胆的个体,它们更喜欢接近研究人员设置的诱捕装置,拥有更大的活动范围;在黑猩猩当中,不同的个体耐心不同,有些能够在解决研究人员给出的谜题时,坚持更长的时间。

北美红松鼠。图片:Cephas / wikimedia为什么动物群体中会出现不同的个性呢?理论上来说,不同的性格至少能获得相似的收益,才不至于在演化过程中被淘汰。大胆的动物爱冒险,更容易遇到危险,看似该是吃亏的——然而,它们的这种性格却没有被淘汰,这是因为大胆能为动物带来什么额外优势吗?

 胆子越大,越爱社交?群体生活的动物,通常需要在捕食、防御等活动中相互合作。不同的性格,会不会让它们在群体中拥有不同的社交习惯,进而获得各自的优势呢?个性影响社会行为的现象已经在许多动物中得到了证实,例如经典的生态学研究对象孔雀鱼Poecilia reticulata)。研究者们发现,在一群孔雀鱼中,有些鱼较为大胆,倾向于去探查潜在的捕食者,但它们不爱交朋友,即便有少数几个朋友,也不会形成形影不离的关系;胆小的鱼则相反,它们会交许多朋友,并与它们维持紧密的关系。

孔雀鱼。图片:Per Harald Olsen / wikimedia对大山雀Parus major)的研究则展现了略有不同的结果——大胆的大山雀倾向于在多个鸟群间移动,但与接触到的众多大山雀只维持泛泛之交;而胆小的则会与少数几个同伴组成关系紧密的小群体。除此之外,也有意气相投、保持亲密关系的现象。在黑猩猩中,无论它是不是喜爱社交,都更常和社交习惯相近的黑猩猩靠在一起,大胆的和大胆的个体一起玩,害羞的则和害羞的黑猩猩关系更亲密。

大山雀。图片:Francis C. Franklin / wikimedia宽吻海豚的个性可能也有类似的影响。除了为海豚做性格测试,洛佩兹同时还观察了它们的社交行为。他记录下不同个体待在一起的时间,使用“社会网络分析”的方法,量化不同海豚在群体生活中的表现。结果表明,大胆的宽吻海豚在群体中维持着更强的社交关系。尽管每只海豚的伙伴数量都没有显著区别,但大胆的个体会更频繁、更持久地与伙伴待在一起。虽然不够小心谨慎的个性,让它们更容易受到未知事物的伤害,但丰富的社交活动却可以让它们获取更多信息,进而得到较好的觅食和繁殖机会。另外,这种热衷社交的行为,很可能促进了群体关系的稳定,也可以在群体中传递猎物、天敌等信息。

两只宽吻海豚。图片:Gregory “Slobirdr” Smith / flickr丰富多样的个性只是智力发展的副产品吗?不一定,在持续不断的优胜劣汰中延续下来的多种个性,可以在生存和繁衍中发挥着不同的作用,产生各自的优势。个性差异的产生,很可能与身体形态一样,受到了自然选择的塑造。就像大胆的宽吻海豚一样,个性可以通过影响动物的社交习惯,从而让它们获得一些生存优势。不过,这只是解释动物性格的许多理论中的一个。不同的性格如何在演化历程中共存,具体的机制仍然吸引着研究者们的关注,我们还需要在自然界中为之搜寻更多的证据。

本文转自果壳,作者@核桃苗,编辑@麦麦。

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