科学家发现奇怪的黑色”超离子冰”可能存在于其他行星的深处

利用高级光子源,科学家们重新创建了在海王星和天王星等行星中心形成的冰的结构。每个人都知道水的三态:冰、液体和水蒸气–但是,根据不同的条件,水实际上可以形成十几种不同的结构。科学家们现在在名单上增加了一个新的阶段:超离子冰。

这种类型的冰在极高的温度和压力下形成,例如在海王星和天王星等行星的深处。此前,超离子冰只在科学家发送冲击波穿过水滴的短暂瞬间被瞥见,但在《自然-物理学》上发表的一项新研究中,科学家发现了一种可靠地创造、维持和检查这种冰的方法。

研究报告的共同作者Vitali Prakapenka说:”这是一个惊喜–每个人都认为这个阶段不会出现,直到你处于比我们第一次发现它的地方高得多的压力,”他是芝加哥大学研究教授和高级光子源(APS)的光束线科学家,高级光子源是美国能源部(DOE)科学办公室在DOE阿贡国家实验室的用户设施。”但是我们能够非常准确地绘制这种新冰的属性,这构成了物质的一个新阶段,这要归功于几个强大的工具。”

即使人类已经窥探到了宇宙的开端–并深入到构成所有物质的最小粒子–我们仍然不了解地球深处到底潜藏着什么,更不用说我们太阳系中的兄弟行星。科学家们只在地球表面下挖了大约7.5英里,然后设备就因极端的热量和压力而开始融化。在这些条件下,岩石的行为更像塑料,甚至像水这样的基本分子的结构也开始转变。

由于我们无法实际到达这些地方,科学家必须转向实验室,以重现极端热和压力的条件。Prakapenka和他的同事使用APS,这是一个巨大的加速器,它将电子驱动到接近光速的极高速度,以产生辉煌的X射线束。他们将样品挤压在两块钻石–地球上最坚硬的物质之间,以模拟强大的压力,然后用激光射穿钻石以加热样品。最后,他们发送一束X射线穿过样品,并根据X射线在样品上的散射情况,拼凑出内部原子的排列。

科学家发现奇怪的黑色"超离子冰"可能存在于其他行星的深处

当他们第一次进行实验时,Prakapenka看到结构的读数与他所期望的大不相同。他以为出了什么问题,出现了不必要的化学反应,在这种实验中水经常发生这种情况。”他说:”但是当我关闭激光,样品回到室温时,冰又回到了它的原始状态。”这意味着这是一个可逆的、结构性的变化,而不是一个化学反应。

科学家发现奇怪的黑色"超离子冰"可能存在于其他行星的深处

观察冰的结构,研究小组意识到它有一个新的阶段在手。他们能够精确地绘制其结构和属性。

Prakapenka说:”想象一下一个立方体,一个在四角有氧原子的晶格,由氢气连接。当它转变为这种新的超离子相时,晶格会膨胀,允许氢原子四处迁移,而氧原子保持稳定的位置。这有点像一个固体氧晶格坐在漂浮的氢原子海洋中。”

这对冰的行为方式产生了影响。它的密度变小,但明显变暗,因为它与光的互动不同。但是超离子冰的全部化学和物理特性还有待探索。这是一种新的物质状态,所以它基本上是作为一种新的材料,而且它可能与我们想象的不同。

这些发现也是一个惊喜,因为虽然理论科学家已经预测了这个阶段,但大多数模型认为它不会出现,直到水被压缩到超过50千兆帕的压力(大约与火箭燃料引爆升空时的条件相同)。但是这些实验只是在20千兆帕的压力下进行的。

绘制不同阶段的冰的确切条件,对于了解行星的形成,甚至在哪里寻找其他行星上的生命,都是非常重要的。科学家们认为,海王星和天王星的内部也存在类似的条件,宇宙中其他地方也有类似的寒冷岩石行星。这些冰的特性在一个星球的磁场中起着作用,这对其承载生命的能力有巨大的影响。地球的强大磁场保护我们免受有害的入射辐射和宇宙射线的影响,而贫瘠的火星和水星的表面则暴露无遗。了解影响磁场形成的条件可以指导科学家在其他太阳系中寻找可能承载生命的恒星和行星。

还有许多角度需要探索,如导电性和粘度,化学稳定性,当水与盐或其他矿物混合时有什么变化,就像它在地球表面下的深处经常发生的那样。

由 漫游诗人 投递,如有侵权请联系,页面网址:https://www.maamx.com/420.html

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注

The maamx guide has been replaced with a new version. The contents of the original version have become invalid. Thank you for your visit.