美生物学家发现海底深处存在“吃雪”生物

(MAAMX.COM报道)想必大家已经知道,我们生活的陆地只占地球的29%,而海洋的面积却占据了大约71%的部分。关于陆地上的很多生物或许我们可以如数家珍,那么海洋中有哪些生物你知道吗?相比起陆地生物,海洋生物更加种类繁多、多姿多彩。

  据国外媒体报道,美国国家进化综合中心的生物学家发现在北美洲太平洋加州海岸蒙特利海底峡谷1000米深处存在微小的生命体,它们将自己隐藏在海底沉积物中,并将附属肢体伸出以猎取食物为生。这些小生物的生命周期依靠海洋生物尸体的碎屑或者“雪”为生,这些“雪”便是海洋表面死亡的浮游生物、排泄物、菌体等像雪花那样从水体表面迁移沉降至海底,其也被科学家称为“海洋雪”。美生物学家发现海底深处存在“吃雪”生物

  生物学家发现的各种深海生物

发现深海生物的海底峡谷位置

  图中显示了这片海域中的深海“常驻居民”,样本来自约7厘米直径、5厘米厚度的海洋底泥。海洋生物学家惊讶地发现在微小环境中存在的生物多样性,每一种生物都有自己的生态位,仅隔数米便能感受到生物群落的强烈变化。海洋表面沉降至海底的“海洋雪”,大部分由海洋生物的排泄物以及浮游生物死亡后的沉降,这些物质沉降在海底并不会均匀地分布累积。在蒙特利海底峡谷,底部坡度的变化使得沉积物的分布发生改变,甚至在有些较平的海底区域,沉积物的分布积累也是各不相同的。

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  “海洋雪”沉降过程涉及到表层海水的流动、浮游生物数量的增长以及沉降、漂移的运动情况。幼小的双壳类动物和蠕虫生活于存在足够“海洋雪”的沉降位置,以满足自身的生长需要,当它们死亡后,剩下的物质便汇入“海洋雪”中,一起沉降漂流,美国国家进化综合中心的生物学家克雷格克莱恩(Craig McClain)最近在《英国皇家学会学报B辑》上发表了一篇关于研究海洋双壳类动物在海底分布的差异性。

该论文通过比较各种模式下海底生物样本数据与计算机模拟结果,克莱恩的研究小组发现尽管这些能随洋流飘离的生物能散布至离自己栖息地750公里之外的地方,但海底生物群落的复杂性还是显著地依赖于食物的供给能力,在表面浮游生物沉降较多的区域,分布着更丰富的海底生物群落。某一特定区域海底生物群落似乎以平均“海洋雪”为自己提供食物来源,即便它们随着洋流飘离了数百公里远,其所消耗的“海洋雪”积累量也不会超过一勺子的量。

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  事实上,大多数海底的地貌形态及其他信息,还不被我们所知晓。根据国家海洋和大气管理局所提供的信息得知,百分之九十五的海底世界,还未被我们所探知。因此,我们绘制其他星球的地表图,都要比大多数海底详细,清楚。

在2014年,一个科学小组,利用搭配有特殊传感器,即雷达高度表的卫星,搜集海底信息,绘制了一副海底地图。此设备可以准确推测,卫星到海底表面的距离。

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  实际上,海底的大型山脉和峡谷都会或多或少受引力的影响,分别产生碰撞和侵蚀。当然这些变化太微小,肉眼不易察觉,但却能被超精准的卫星测高仪测量到。排除海浪和潮汐的干扰后,科学家们就能知道海底是什么样子了。

  这张地图涵盖了整个海底地貌,这值得我们为之感到荣幸。美中不足的一点是,它的分辨率非常低,只能精确到五公里左右。相比之下,火星,金星的图像,分辨率则可以精确到100米甚至更好。所以,如果想知道海底发生的事情,更深入的探索,我们就必须有一副高分辨率地图。

海底有什么?

  或许你认为海底会有岩石。没错,但,并不只是岩石。2015年,科学家们声称,在日本海岸线附近海底深处2.5千米附近,发现了活的微生物。相比花园灰尘每立方厘米的数十亿的微生物数量,同等体积的海底沉积物中,微生物的数来只有10-10000左右。但即使是在高温高压的几千米海底,仍有生命存在,而他们的基因,相比海底沉积物里的微生物来说,更像是森林土壤里的微生物,所以,这些微生物有可能是两千万年前的陆地生物进化而来。当栖息地开始被海洋覆盖时,它们不断进化以适应环境。

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