NASA的新视野号探测器现在看到的恒星位置与我们不同

用智慧“测量”宇宙——视差实验为我们解答天文中的距离奥秘

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半人马座比邻星的平行立体影像。左边图像为新视野号拍摄。

根据美国宇航局在新视野号上进行的视差实验显示,探测器看到的一些恒星的位置与我们在地球上观测到的略有不同,从中我们可以揭示探测器与地球的距离。c288bcfaa7b34de98f5abdaaff9258e0

孩子们,你们在家里其实也可以复制这种效果。完全伸展你的手臂使其原理你的脸,然后举起任意一根手指。当你单独用左眼或者右眼交替观看时,你会发现手指会改变位置。这就是视差效应,它不仅适用于你的手指,同样也适用于遥远的恒星。当然,其区别在于其效应的规模不同罢了。

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我们回到NASA的例子中,“完全伸展的手臂的长度”是用光年来测量的而不是几英寸来测量。比邻星和沃尔夫359是在结束的实验中使用的两颗恒星,就它们所处的位置而言,离地球非常近,比邻星距离我们4.2光年,沃尔夫359距离地球7.8光年。至于至于左右两眼之间的距离,也就是地球和新视野号之间的距离,现在是43亿英里(69亿公里)。你或许还记得,新视野号在2015年访问了冥王星,在2019年初访问了形状古怪的Arrokoth小行星。这个航天器正以每小时3.15万英里(每小时5.07万公里)的速度冲向星际空间。NASA在4月底进行了这项实验,在这期间,新视野号试用期远程望远镜照相机拍摄了这两颗星附近恒星的图像。与此同时,在地球上,澳大利亚和亚利桑那州的望远镜拍摄了这些恒星的图像。

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“新视野号”科学团队的成员Tod Lauer在NASA的新闻发布会上说:“新视野实验提供了迄今为止最大的视差基线——超过40亿英里——并且是第一个容易观测到的恒星视差的演示。”

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当对比这些图像时,显示出了比邻星和沃尔夫359在夜空的不同位置,反映了视差效应的作用。背景中的恒星仍然在他们平常的位置上,这是因为它们离新视野号和地球的距离都非常遥远。

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“可以说,新视野号是在观察一个新的天空,与我们在地球上看到的是不同的。”新地平线项目的首席研究员艾伦·斯特恩(Alan Stern)说。“这让我们能够做一些以前从未完成的事情——从我们在地球上看到的位置上,可以看到恒星在天空中明显的位移。”

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这个实验很酷的一点是,这两个画面提供了比邻星和沃尔夫359的3D视角,或者说一个透视图。你可以在这里下载更多的新视野视差图像,包括3D视图。

相关知识

新视野号(New Horizons)又译新地平线号,是美国宇航局旨在探索矮行星冥王星(在发射时间仍然被认为是一颗行星)和柯伊伯带的行星际机器人航天器任务,它是第一艘飞越和研究冥王星和它的卫星,卡戎、尼克斯和许德拉的空间探测器。NASA可能还会批准它飞越一个或两个柯伊伯带天体。任务概要是由美国西南研究院首席研究员艾伦·斯特恩(英语:Alan Stern)所领导的一个团队提出[3]。

作者: George Dvorsky

FY: Freda

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