SpaceX龙飞船10月底去空间站 宇航员命名“韧性”号

NASA和SpaceX决定于美国东部时间10月31日发射龙飞船Crew-1载人任务前往国际空间站。在此之前,SpaceX的这艘载人龙飞船被命名为“韧性”号。今年5月30日,载人龙飞船将NASA宇航员鲍勃·本肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利(Doug Hurley)送往国际空间站,开启载人试飞首秀。两人进入空间站后宣布,将护送他们的龙飞船命名为“奋进”号。

遵循这一命名传统,参与这一次Crew-1任务的宇航员也为飞船选择了名字。当地时间9月29日,NASA宇航员迈克尔·霍普金斯(Michael Hopkins)在NASA举行的新闻发布会上公布了执行Crew-1任务的龙飞船的名字——“韧性”。

霍普金斯解释,这个名字反映了今年所面临的挑战。“韧性”不仅是对参与这次任务的宇航员以及SpaceX和NASA的团队而言,也是针对美国和全世界。

“如果你查阅 ‘韧性’这个词的定义,它的意思是在面临压力时表现良好或克服逆境。我想大家都同意,2020年肯定是充满挑战的一年。”霍普金斯认为,“韧性”号很适合龙飞船,他希望这个名字能激励每个人。

在新闻发布会的前一天,NASA发布声明称,计划于美国东部时间10月31日凌晨2时40分发射龙飞船首次商业载人飞行任务Crew-1。届时,NASA宇航员迈克尔·霍普金斯、维克多·格洛弗(Victor Glover)、香农·沃克(Shannon Walker)以及日本宇航员Soichi Noguchi将在佛罗里达州肯尼迪航天中心乘坐SpaceX载人龙飞船,由猎鹰9号发射前往国际空间站。

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从左到右依次是NASA宇航员Shannon Walker,Victor Glover,Michael Hopkins以及日本宇航员Soichi Noguchi,他们在SpaceX载人龙飞船上进行飞船设备接口培训。

NASA和SpaceX还从载人龙飞船首次载人试飞任务中吸取的经验纳入飞船设计中,对Crew-1任务的硬件和程序做了一些调整。

其中一个改进涉及飞船的防热罩。美国东部时间8月2日14时48分,“奋进”号龙飞船安全返回地球,落入佛罗里达州附近的墨西哥湾。当SpaceX工程师检查返回地球的太空舱时,发现防热罩的几个特定区域出现了比预期更严重的磨损。

不过,SpaceX制造和飞行可靠性副总裁Hans Koenigsmann表示,磨损局限在防热罩上非常小的区域,也并未让参与首次载人试飞任务的宇航员陷入危险。

问题也许同连接太空舱和飞船主干部分的螺栓周围的气流情况有关。Hans Koenigsmann表示,这一问题的修复也相对容易,只要在螺栓周围的区域采用更耐腐蚀的材料就可以了。

另一个改进是,对触发降落伞在溅落过程中开伞的压力传感器进行调整。在今年8月返回地球的过程中,飞船降落伞展开时的高度略低于预期高度。而传感器的调整将确保Crew-1任务的宇航员在返回时,降落伞能更早、更高开伞。

NASA和SpaceX还联系了美国海岸警卫队,要求他们在宇航员预定到达时,在计划的溅落区域周围设立16公里的警戒区。因为今年8月,10来艘私人船在飞船溅落后聚集在飞船周围,有些离飞船非常近。

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