天文学家可能发现上世纪60年代月球火箭助推器正返回地球

据外媒报道,当地时间今年8月19日,天文学家利用夏威夷的全景式巡天望远镜和快速响应系统(Pan-STARRS)天文台发现了一个将在今年秋天进入地球轨道的天体。这个被叫做2020 SO的天体现在被认为是NASA Surveyor 2的火箭助推器,该探测器于1966年在冷战太空竞赛的阿波罗时代坠毁在月球上。

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据NASA近地天体研究中心的Paul Chodas解释称,这种特殊类型的事件以前只发生过一次,即2002年阿波罗12号发射的Saturn V上级部分。当然,2020 SO也有可能真的是一颗小行星,在这种情况下,它会被认为是一个极小极小的小行星,因为它正绕着地球运行。然而一个旧的火箭助推器的发现将仅仅被认为是“太空垃圾”并会被加入到目前被各种实体追踪的57000多块残骸中。

Chodas表示,大概一个月后他们将知道2020 SO是否真的是火箭部件。另外据他介绍,不管怎样,2020 SO将会在2021年2月离开地球轨道。

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