7800公里长,在7亿公里外发现迄今为止最大陨石坑,再次刷新纪录

太阳系是一个包罗万象的“小星系”,运行着八大行星,还存在无数颗小行星,7亿公里外的木星是八大行星之首,不仅质量体积最大,而且卫星数量也是最多,截止到现在,我们一共在木星周围发现了79颗卫星,其中质量最大卫星为木卫3,木卫3直径约5262公里,同时也是太阳系中质量最大卫星,没有之一。

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木卫3除了是太阳最大卫星,还具有其它独特特征,一,是太阳系中唯一能够产生自然磁场卫星,要知道有的行星都没有磁场,比如近在眼前的火星,二,木卫3拥有太阳系所有卫星中流动性最高的水,现在一项新研究发现,7亿公里外木卫三有一个长达7800公里的深色沟谷状结构环绕在卫星表面,比直径还要长得多。

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研究人员发现,深色沟谷状结构看起来像是有什么巨大天体撞击了星球一样,如果真是这样,那么它可能是太阳系中迄今为止面积最大的影响结构。所以这个结构是否是撞击坑还需要更多观察来证实,如果确实是由撞击形成的陨石坑,它将大大超过太阳系中所有其他已确认的撞击结构,再次刷新之前纪录。

照片显示,木卫三表面深色沟谷结构有棱角,凸边槽,它被认为对木卫三早期形成有很大影响,为了更好地了解木卫三的形成历史,科学家仔细研究了旅行者号飞船在1979年飞掠木星的探测数据,接着又研究了伽利略木星轨道器在1995年越过木星的探测数据,真相终于浮出了水面,原来真是一个有史以来最大的撞击坑。

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专家在分析过程中发现,木卫三表面具有复杂地质历史,表面分为两种类型地形结构,一种呈现出黑暗色,另一种呈现出明亮色,明亮地形代表颜色较浅,陨石坑则相对较少,表明它比严重伤痕累累的黑暗地形要年轻得多,而这些黑暗地形中存在大量深色沟纹,它们划过木卫三表面,呈现出爆炸状结构。

根据科学家温和的说法,这种地形确定曾经出现过很大的撞击涟漪,因为它们从一个点散布开来,进一步研究结果显示,撞击大约发生在40亿年前,可能是木星巨大引力的吸引,一颗直径约150公里的彗星,以每秒20公里速度猛烈撞击了木卫三,所以深色沟谷结构确定无疑是一个巨大陨石坑。

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当我们在黑夜中注视月球时,你会发现上面存在大量环状撞击坑,38万公里外肉眼可见,说明陨石坑真的很大,所以在卫星上发现巨大陨石坑这不是首次,木星卫星卡利斯托(Valisto)上就有一个被命名为瓦尔哈拉的火山口,直径达3800公里,被确认为存在了2至40亿年,瓦尔哈拉火山口也是太阳系最大撞击结构之一。

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如今,木星环绕轨道上有一个属于美国的先进人造物,它就是以核电池作为动力的朱诺号飞船,朱诺号探测任务,除了异常的木星大气,还有就是木星卫星的这些独特结构。此外,欧洲航天局的木星冰月探测器(JUICE)将在2022年发射,它将专用来研究木星卫星。不管怎么,在卫星上找到太阳系最大陨石坑,再次刷新了认知。有趣的科学探索内容请关注唯一微信公众号:有趣探索

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