本该成为超级地球,却被木星剥夺希望,它是太阳系“最惨”星球

你可能不知道,在广袤太阳系中有一个原本可以踏上巅峰,如今却只能在小行星带中“苟活”的矮行星。

“另类”的太阳系

本该成为超级地球,却被木星剥夺希望,它是太阳系“最惨”星球

晴朗的夜晚眺望星河,一个问题总是在我们脑海中挥之不去——我们是宇宙中特殊的存在吗?虽然目前没有找到外星人和外星文明,但通过对宇宙数百年的探索,人类已经确实发现了一些特殊的证据,比如太阳系中行星的数量和位置。

现如今,在人类已经探索的几千个恒星系中,几乎每一个恒星系中都有一个“超级地球”,也就是体积超过地球10倍以上的岩质行星。

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通常情况下,这些“超级地球”距离恒星非常近,而离恒星第二近的几乎都是比“超级地球”大很多倍的气态巨行星。

但在太阳系中行星可不是按照这样的规律排列的,距离太阳最近的不是体积巨大的“超级地球”,而是体积很小的岩质行星——水星。气态巨行星也没在距离太阳第二近的地方,而是在远离太阳的太阳系外侧,取而代之的是炼狱行星——金星。

寻找50亿年前的遗迹

为什么太阳系这么特立独行?

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为了找到问题的答案,NASA在2007年9月27日发射了“黎明号(Dawn)”探测器,其目的是为了探索小行星带中最大的两个天体——灶神星和谷神星。

小行星位于火星和木星之间,跟大部分想的不同的是,这个区域并不是到处漂浮着宇宙尘埃和陨石块,它是一个物质极度稀疏的空旷地带,整个小行星带的物质总量加起来不过是月球4%左右,可想而知它多么的稀疏。

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研究太阳系为什么要到小行星带中呢?因为这里隐藏着太阳起源的秘密。

事实上,理论情况下太阳系中不应该出现这条小行星带,因为行星形成时会将其周围物质吸收吞没。而现在既然现在它是存在的,这就意味着太阳系形成之初曾发生过一些我们不知道的大事件。

行星胚胎

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作为人类第一架环绕矮行星的探测器,黎明号果然没有让科学家们失望。从它传回的谷神星照片中,科学家们发现了惊喜的东西——盐。

这有什么好稀奇的?事实上,在谷神星上发现盐真的能够说明很多问题。

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我们先看看灶神星。从黎明号传回的照片中能够发现,灶神星的形状其实并不规则,也正因为如此它仅仅是一颗小行星。

灶神星的质量占整个小行星带的9%,而谷神星的质量占整个小行星的30%,虽然比灶神星大了三倍,但它的体积和质量实际上还是很小,所以按照常理是没有办法产生重力使自己成为圆形的。

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这并不奇怪,因为即便冥王星的质量是谷神星的16倍,它目前也还不是很标准的圆形呢。

但谷神星偏偏跟理论不符,它不仅拥有一直保持圆形的体型,更有一个不一般的结构——地质分层。黎明号拍到的盐就是地质分层存在的最好证据。

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要知道,明确的地质分层是行星最开始形成时内部物质熔化、流动最后沉积产生的特殊结构。

太阳系内的行星想要具有这种结构,唯一的时间点就是太阳系刚形成时,因为那时的太阳系内还很“混乱”,高密度的物质轰击、合并才能产生足够的温度让天体处于熔化状态。

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通常情况下,这种特殊的构造只存在于足够大的行星上,不是体积很小的小行星能够企及的。

但现在谷神星的确拥有这种结构,所以此时只剩下一种可能——谷神星并不是宇宙尘埃拼合而成的天体,而是一个被硬生生中断成长的行星胚胎。

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还记得上文提到的“超级地球”吗?按照正常的发展过程,它会一路扫荡散落的物质和其他岩质行星,最后停留在太阳的旁边。如果这种个过程也在太阳系中上演,那么“超级地球”的位置应该就在小行星带。

“残忍”的木星

没错,你们可能已经想到了,在另一个剧本中,谷神星会一改现在矮行星的身份,摇身一变成为质量、体积都很大的“超级地球”,木星内侧的所有物质全部都会被它吸收,成为太阳系中数一数二的超级巨头。

本该成为超级地球,却被木星剥夺希望,它是太阳系“最惨”星球

那么是谁拿走了“超级地球”的剧本,换成了现在矮行星的剧本了呢?答案是:木星。

木星残忍的剥夺了谷神星的演化之路,自己取而代之做了本应该谷神星做的事情——一路向太阳系内侧移动,将本应属于谷神星的物质搅的乱七八糟。

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霸道无双的木星甚至一度逼近火星轨道,但幸亏土星的出现阻止了它继续向内,并将其重新推往太阳系外侧,不然现在也就不会有地球的存在。

最后,如果谷神星有自己的意识,它现在应该是非常不甘心和遗憾的,毕竟曾经的它离“封神”仅一步之遥,而现在却成了太阳系中“最惨”的天体。

正所谓:“最惨的不是一无所有,而是曾经拥有”。

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