700光年外,外星世界气数将尽:正抛弃一切,急速膨胀

螺旋星云NGC 7293。

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Ignacio Diaz Bobillo / APOD

宝瓶座,在距离地球大约700光年的宇宙中,一颗和太阳相仿的恒星,生命即将划上句号。而就在其生命的最后时刻,这颗恒星以漆黑的宇宙为背景,绘就了一幅壮丽的太空画卷:一个螺旋形的星云。

这是一个天文学家所谓的行星状星云。行星状星云本身和行星没有什么关系,它们是垂死恒星膨胀抛出的气体外壳,只是它们在早期的低倍望远镜中看起来带有某些行星的特点而已。螺旋星云NGC 7293是行星状星云中的典型。

作为著名的行星状星云,螺旋星云被很多天文学家和天文爱好者拍摄过。这张照片的亮点在于其用惊人的细节,展示了星云直径约3光年的内部空腔。

照片分别用红色和蓝绿色呈现星云中氢原子和氧原子产生的发射线。而星云正中那个白点,就是那颗已经垂死的恒星。

从地球的角度观察,我们只能看到螺旋星云的二维图像。但在三维空间中,螺旋星云的结构实际上相当复杂和精妙。

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NASA

参考 NGC 7293: The Helix Nebula https://apod.nasa.gov/apod/ap211014.html Two Views of a Nebula https://hubblesite.org/contents/media/images/2004/32/1604-Image.html

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