据外媒报道,木星的卫星欧罗巴是一个非常有趣的地方。它是一个巨大的冰球,科学家认为那里隐藏着一个巨大的液态水海洋虽然要证明地壳下有水是件棘手的事,但一项新的研究表明,20年前收集的数据支持这一理论。

科学家在20年前数据中找到欧罗巴隐藏海洋的支持证据-MAAMX

据了解,近日发表在《Geophysical Research Letters》上的一篇新论文对NASA伽利略航天器在2000年所获得的读数进行了研究。在那次任务中,伽利略号的高能粒子探测器一直在太空中寻找快速移动的带电粒子。当它在木卫二的北极上空巡航时其粒子探测器发现了质子的匮乏。

一开始,研究这些数据的科学家们无法解释其中的原因,并将这些奇怪的数据归因于木卫二,因为其可能阻碍了仪器的工作进而使仪器无法检测到这些粒子。现在,回过头来看,研究人员提出了一个不同的、非常令人兴奋的解释。

最近哈勃太空望远镜对木卫二的观测数据显示,似乎有大量的水喷入太空。在模拟木卫二大气和水汽羽流的条件时,研究人员发现伽利略号飞越时质子的匮乏,而这可能是它经过活动羽流的证据。

研究人员解释称:“这里的新发现是,减少的部分原因可以用电荷交换来解释,在木卫二稀薄的大气中,质子失去电荷后就会被转移走。此外,我们还发现了一种特殊的衰减现象,这可以用喷发的水蒸气羽流来解释,进而为伽利略飞越E26时的活动羽流提供了额外证据。”

长久以来,人们一直认为像木卫二和土星的土卫二这样的冰封世界是坚固的。然而最近,科学家们发现液态水仍存在于其冰冻地壳深处的证据–来自其主行星的潮汐力提供了足够的能量来保持水不完全结冰,并且冰壳的裂缝允许一些液体喷涌到太空中。

当然,最大的问题仍是:如果这些冰冷的卫星内部隐藏着巨大的海洋,这是否意味着那里可能存在生命?或许未来的任务能够揭示隐藏在木卫二和土卫二内部的秘密,但现在,大家能做的只有等待和保持好奇。