宇宙之眼发射升空:

1990年的4月24日,哈勃太空望远镜成功发射,并按照既定的运行轨道进入太空。当时间来到2020年的4月24日,这双为人类服务的“宇宙之眼”迎来了自己的30岁生日。

美国的哈勃太空望远镜到底有多牛?-MAAMX

哈勃改变了人类宇宙的理解:

到目前为止,哈勃已经帮助我们了解过四万个以上的宇宙物体,曾经“地球是宇宙中心”的错误观念因它而被打破。原来,我们的地球是位于太阳系(银河系)中的一颗类地行星,区别只在于我们所在的星球提供了生命得以繁衍生息的基本条件。

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宇宙到底是何时开始,它又将在多长时间之后消失,这一直是人类面临的最难解答的疑惑。而在过去的很长一段时间里,科学家们计算出的宇宙年龄都充满争议,但哈勃太空望远镜却将宇宙年龄从10亿-200亿年的范围,精确估算到了138亿年左右。

与此同时,哈勃探空望远镜还发现了超大质量黑洞在宇宙大质量星系中普遍存在,有的星系甚至还不止一个黑洞。而这些被称为超大质量黑洞的宇宙物体,其质量却可以达到太阳的100万到1000亿倍质量左右,正如我们银河系中心存在已久的超大质量黑洞Sgr A*。

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哈勃太空望远镜升空之前,我们并不了解星系在宇宙中的演化过程,更不了解星系各演化阶段会在不同星系之间产生哪些相互作用。或许很多人都有所不知,仅仅是哈勃太空望远镜的深空地带,便可以观察到5500个星系,其中还有年龄达到132亿年的古老星系,正是哈勃收集到的这些宝贵探测数据,才让我们对星系这些宇宙物体有了更深入的了解。

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哈勃也有让人无法预料的时候:

当然了,哈勃太空望远镜在解答疑惑的同时,也让我们面临的新的一男问题,比如,目前人类没有任何技术可以直接探测到的暗能量。在之前的时间里,科学家们原本是像通过哈勃太空望远镜的实际探测情况,从而证明宇宙的膨胀速度到底有多缓慢,然而,结果却意外发现宇宙的膨胀速度不仅没有减缓,反而呈现出了加快的趋势。而这个出乎意料的探测结果只有一个最合理的解释,那就是宇宙中存在着一种神秘的能量,正是这种未知能量改变了我们对宇宙膨胀速度的看法。

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虽然,迄今为止,我们对暗能量这种宇宙物质的了解依然有限,而哈勃太空望远镜也还没有解答这个由它提出来的问题,但我们至少了解到了暗能量的存在,并对宇宙膨胀速度有了更准确的认知。而且,哈勃太空望远镜还为我们带回来堪称“视觉盛宴”般的宇宙图像,比如极具代表性的M16鹰状星云图像。

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哈勃还能工作多少年?

哈勃太空望远镜不仅拥有人类历史上”第一个放置在太空中的光学望远镜”头衔,更在短短数十年的时间里改变了大多数人对宇宙的理解。尽管在1990年道2000年的这段时间,哈勃太空望远镜也经历了五次维修,但科学家们表示,只要哈勃太空望远镜还能继续工作,那么它就不会被研究人员停止使用,也就是说,哈勃还能为全人类服务多久主要取决于其自身的工作能力,以及科学家们能否将它出现的问题处理好。未来,哈勃太空望远镜会为我们带来哪些更美好的事情,这个问题的答案只有交给时间,因为它发现未知的潜力依然存在。

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