据外媒报道,天文学家一直在观察这样一颗行星,它围绕着恒星旋转的速度非常之快、非常之近,以致于他们怀疑其是否会不断走向毁灭。被叫做“热木星”的系外行星NGTS-10b是一颗离恒星非常近的气体巨星。

天文学家发现迄今最短热木星公转周期:或引发毁灭-MAAMX

这个地狱般的世界距离地球约1000光年,不到18小时就绕着太阳转了一圈。这是迄今为止所见到过的热木星最短的公转周期,据悉,其公转距离只有恒星直径的两倍。

当地时间周四,这一发现被发表在《Monthly Notices of the Royal Astronomical Society》上。

来自英国华威大学James McCormac同时也是这篇论文的作者在一份新闻稿中指出:“尽管从理论上来说,短轨道周期(少于24小时)的热木星是最容易被探测到的,因为它们体积庞大、凌日现象频繁,但事实证明它们极其罕见。目前已知的数百颗热木星中只有7颗的轨道周期不到一天。”

由于NGTS-10b的公转轨道跟恒星极其接近,所以它可能会在恒星力的作用最终被撕裂。

合著者David Brown表示,这些超短的轨道周期行星被认为是从它们的太阳系外围迁移进来并最终被恒星消耗或破坏。

如果这颗行星的轨道在最终走向毁灭的过程中出现收缩,那么这种情况将可能在未来10年时间内发生。

天文学家希望通过即将到来的詹姆斯韦伯太空望远镜对NGTS-10b及其大气层展开更近距离的观察,当然前提是这颗系外行星在那个时候仍旧存在。