据外媒CNET报道,距离古生物学家上一次在加拿大发现一种新的霸王龙已有50年了。现在古生物学家发现了一种称为Thanatotheristes degrootorum的新霸王龙物种。这种霸王龙的历史可追溯至大约为7950万前,比此前任何其他已知的加拿大霸王龙物种更古老。

古生物学家发现全新“死神”霸王龙物种:一个巨大的食肉怪物-

卡尔加里大学古生物学家 Darla Zelenitsky表示: “这是在加拿大发现的最古老的大型霸王龙,发现时间比以前的霸王龙还早。”有关这项研究的论文于1月发表在《Cretaceous Research 》杂志上。

这种恐龙的名字源自古希腊神话中的死神塔纳托斯(Thanatos)和希腊语“ theristes”的组合,后者也翻译为reaper(死神)。将两者放在一起,我们就得到了一个惊人的绰号 “Reaper of Death”。

名称的“ degrootorum”部分是对加拿大艾伯塔省的John和Sandra De Groot的致敬。John De Groot在远足时发现了化石碎片,他周一在加拿大德兰皇家泰瑞尔古生物博物馆的新闻发布会上表示:“下颌骨化石是一个绝对惊人的发现。我们知道这是特殊的,因为你可以清楚地看到化石牙齿。”

古生物学家发现全新“死神”霸王龙物种:一个巨大的食肉怪物-

研究人员还分析了恐龙的头骨和颌骨。该研究的主要作者、该大学的博士生Jared Voris表示: “化石具有几种物理特征,包括上颌骨上的脊,这清楚地将其与新物种区分开来。”

研究小组估计,这种新物种恐龙的年龄大约为7950万岁,比已知的第二大加拿大霸王龙物种早250万年。加拿大德兰皇家泰瑞尔古生物博物馆恐龙策展人Francois Therrien说道: “这一发现意义重大,因为它填补了我们对霸王龙进化的理解的空白。”

分析表明该化石可能长约26英尺(8米)。作为参考,霸王龙化石的另外一个著名例子Sue的长度超过40英尺(12米)。

研究人员希望深入探讨不同地区的霸王龙在体型、大小和身体特征方面的差异。霸王龙家谱仍然存在许多谜团。