在上个世纪70年代末,太阳系中的四大巨行星,木星、土星、天王星和海王星,出现了罕见的几何排列方式,这是175年才会发生一次的罕见机会。

太阳系是怎样的?发射40多年的旅行者号到底有没有被外星人捕获?-MAAMX

罕见的几何排列

由于各大行星与太阳的距离不同,它们的公转角速度也不同,在大部分时候,行星分布在太阳的不同方位,各大行星极少可能出现在太阳的同一侧较小的角度范围之内。

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利用行星弹弓效应加速

这使得探测器可以沿着特定路径,从一颗行星飞到另一颗行星,利用行星的引力弹弓效应进行加速,在这种情况下,飞向海王星只要12年,而不是通常的30年。

为了不错过这次百年一遇的机会,美国NASA在1977年发射2颗名为旅行者号的外层星系探测器。

旅行者1号和2号是孪生机,它们携带了10台完全一样的科学仪器,分别是:

宇宙射线探测系统(CRS)、低能带电粒子仪(LECP)、磁力计(MAG)、等离子体波(PWS)、离子体科学实验仪(PLS)、成像科学系统(ISS)、红外干涉光谱仪(IRIS)、光极化仪系统(PPS)、行星射电天文探测仪(PRA)和紫外光谱仪(UVS)。

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旅行者号的科学仪器

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旅行者号的科学仪器

查阅NASA公布的数据显示,目前只有前面5台仪器还在正常工作,后面5台仪器已经关闭,而探测器使用的钚燃料核电池将持续工作到2025年左右。

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NASA公布的资料

旅行者1号探测了木星和土星,2号则探测了木星、土星、天王星和海王星,都取得了巨大的成功,发回约5亿个数据。提供了有关木星磁场、磁层、大气、内部结构的可靠资料,发现了木星极光、木星环和5颗新木卫,并详细考察了伽利略卫星。

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木星

经过土星时,发现土星环的细节结构和众多新的动力现象,22个土卫构成复杂的运动系统,证实了巨行星有自己的能源,表面是液态氢的海洋,导致人们对行星观念发生深刻的改变。

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土星

探明天王星的大气、磁场情况,修订了其自转周期值,提出其独特的内部结构模型,发现10颗新天卫和11条新天王环;

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天王星

对于海王星,探明其大气组成及剧烈的大气活动,发现表面上的黑斑和亮斑,探明其磁场、磁层和内部结构,确证了5条环带和6颗新海卫,尤其海卫一的成果更有重大价值。

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海王星

2颗探测器将会从不同方向飞出太阳系,它们都携带一张特殊的镀金唱片“地球之音”,上面录制了有关人类的各种音像信息:60个语种向“外星人”的问候语、35种自然界的声音、27首古典名曲、115帧照片,预计唱片可在宇宙间保存10亿年之久。

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地球之音

这是人类穷尽当时的技术、智慧和机遇的一次里程碑式的成功,直到今天都尚未被超越。

截止目前,旅行者号已经在太阳系中以每秒约17公里的速度飞行40多年,传回地球的数据需要20小时左右的接收时间。

结束行星探测任务后,旅行者1号朝着蛇夫座方向进发,旅行者2号最终朝着孔雀座方向进发,踏上了漫漫的星际之旅,

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离开太阳系

作为一个科幻迷,我祝福它们一切顺利。

最后,我们一起来欣赏一下“地球之音”上的一些珍贵照片和音视频资料。

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