撰文:ALEJANDRA BORUNDA

2012年至今,气候变化的证据就体现在每日的天气之中-MAAMX

通过一天的全球天气观测,现在科学家们可以探测到气候变化的信号。
供图:NOAA   

六月里的一天,下起了一场暴雨;一月份里出现了不合季节的温暖一天;四月下旬出现寒潮。风、太阳、湿度,以及我们每天在户外步行时所经历的一切:这就是天气。
长期以来,科学家们一直解释说,气候就是将每天、每周、每月、每年的天气综合在一起得到的结果。气候是由每日天气的细丝织成的整块布匹。


多年来,科学家们一直警告说,天气不能告诉我们气候如何变化。一月份出现21℃的天气?导致这种天气出现的原因有很多。他们说,气候变化可能是这个等式的一部分,但之前我们的统计技术还无法找出人为造成的全球变暖对天气的直接影响。

2012年至今,气候变化的证据就体现在每日的天气之中-MAAMX

不过,那些日子已经过去。气候变化的魔爪已经深深扎进地球,以至于自2012年以来,任何一天的全球天气中都能看到气候变化的痕迹。因此,一个6岁的孩子每天都会感受到气候变化的影响。
气候科学家“可以坐在空间站,俯视地球,仅通过观察全球天气模式就真切地看到任何一天的气候变化”,新研究的作者、苏黎世联邦理工学院大气与气候科学研究所的Reto Knutti说,新研究发表于1月份的《自然气候变化》。“就我们能清楚地看到的气候变化而言,目前我们已经进入了前所未有的领域。”


全球气温上升


自20世纪70年代末以来,科学家们在从各种观测数据中梳理和探测由人类引起的气候变化信号方面做得越来越好。与此同时,他们已经开发出新技术,精确地计算出这些信号有多少可以归因于人类向地球大气中排放的额外温室气体而导致的变化。

科学家们寻找的“信号”:天气记录显示的多年来气温和湿度的实际变化情况,与在没有人为造成的全球变暖的影响的情况下,气候模型预测的结果相比。两种结果差别越大,信号就被认为越强。


在某些数据中,气候变化的痕迹相对容易看到,比如全球平均气温或海洋温度,这些数据几十年来或多或少的一直稳步上升。在过去的十年里,地球大气的平均温度比20世纪中叶高0.7℃,而工业革命以来地球气温升高也不过1℃左右。


不过,由于任何地方、任何一天的天气都存在很大的可变性,科学家们一直在犹豫要不要在当地或日常天气中识别出全球变暖信号。


“这是一个信噪比的问题,”欧洲中期天气预报中心的气候科学家Beena Balan Sarojini解释道。“气候变化是信号,天气是噪音,比如厄尔尼诺现象。到目前为止,我们已经能够在温度、降水和北极海冰范围等长期记录中找到气候信号。不过,如果发现了重大的地区变化,谈论当地和日常变化就变得有意义了。”


苏黎世联邦理工学院大气与气候科学研究所的研究员Sebastian Sippel领导的这支科学团队发现,全球的每日天气中隐藏着一种模式,就像一个等待收听的电台。自2012年以来,全球任何一天的天气都清晰地表明,存在长期的、人类活动导致的全球变暖。


Balan Sarojini表示:“如今正常的天气过去非常值得注意。昨天的极端天气事件将成为明天的常态。”


现在已经清楚可见


即使在10年前,这个信号也太微弱、太模糊,无法清晰识别。但牛津大学环境变化研究所的所长Frederike Otto表示,在过去10年里,全球变暖的信号已经变得非常明显。


“过去十年比以往任何十年都要温暖。现在这个信号非常强,不需要做超级复杂的工作,我们就可以检测到这些模式。在如此短的时间内,这一信号已经出现并发生了很大的变化,”她说。


从某种意义上说,气候科学家40年来一直致力于发现这些确切的结果。1979年,一项重要的科学研究认为,如果最终我们拥有了充足的数据和足够显著的气候变暖,科学家们将能够在杂乱的气候数据中识别出人类的信号。


同年,美国国家研究委员会发表了一份名为《二氧化碳与气候:一项科学评估》的工作文件,这是评估地球大气对大量增加的过量二氧化碳的反应情况的第一批评估报告之一。同年,美国国家海洋和大气管理局和美国宇航局发射了一系列气象卫星,这些卫星从那时起就一直在记录地球的天气,在地球不断升温的同时,建立了一个无价的、不间断的大气和海洋记录。


“因为我们已经经历了显著的全球变暖,我们的整个气候已大大偏离了其应该所处的位置,”英国气象局的气候科学家Peter Stott说。“因此,即使是每一天,全球平均气温也发生了显著变化。这是我们认为我们最终会看到的现象,然而现在已经出现了。” (译者:流浪狗)