塑造宇宙的力量(1)-MAAMX

我们生命的每一时刻,都在体验着一种力量。它看不见摸不着,我们习以为常,往往忽略它的存在,而它却无时不在影响着我们。

毫无疑问,这就是地心引力。

尽管它难以形容,但我们知道它与我们同在。

这种自然之力,不仅仅使我们能稳定地依托着大地,在最宏大的宇宙舞台上,引力同样扮演着角色。

因为在整个宇宙中,从微小的尘埃到巨大的恒星,引力就是伟大的雕塑家,它于混沌中创造出形状和秩序,并驱动着斗转星移,循环往复。

然而引力也造就了宇宙中一些最奇异的世界,那些超越常识的世界。

鸿蒙初开

自从鸿蒙初开,引力就存在于宇宙之中。

塑造宇宙的力量(1)-MAAMX
塑造宇宙的力量(1)-MAAMX

由原始星云和星际尘埃,引力塑造出璀璨的星河,以及无数的行星及其卫星,使它们在围绕新生恒星的轨道上运行。

塑造宇宙的力量(1)-MAAMX

而引力又将这些恒星系统组织在巨大的星系之中。这些巨大的星系在引力之手的驱动下,穿行于浩瀚的宇宙空间。

探求引力之谜

数个世纪以来,探求理解这种根本的自然之力,开启了一个创造、探索和发现的黄金时代,使我们能够解释一些真实的宇宙奇观。

但在更深的层面,这些探寻又使我们进一步追寻关于宇宙自身的起源和演化之谜,并使我们更深刻地理解我们在宇宙中的位置。

想理解引力如何在宇宙中发生作用,我们只需要看看脚下的大地。

真正思考这个问题的第一位科学家是英国的[艾萨克 牛顿](Isaac Newton),他在1687年发表的论文《自然定律》里,描述道 –

“引力是一种存在于所有物体之间的相互吸引力”(“Gravity is a force of attraction between all objects”)

大地的雕塑师

塑造宇宙的力量(1)-MAAMX
塑造宇宙的力量(1)-MAAMX

地球产生的巨大引力塑造了自身整体的地形地貌。它使水流冲蚀出巨大的峡谷,它使山岳有着升高的极限,它勾勒出了整个大陆的样貌。

地球和月球

这无形之力并不仅仅塑造着我们的世界 –

塑造宇宙的力量(1)-MAAMX

伴随着人类历史,夜空中恒久不变的,是曾经的每个人都凝望过的月亮,目睹它明丽照人的一面。

我们永远看不到月亮的背面,这完全是地月引力作用的微妙结果。

数百万年以前,月球的自转速度还很快。

但自从它诞生之日起,我们的地球伴侣就一直受地球引力的作用。

塑造宇宙的力量(1)-MAAMX
塑造宇宙的力量(1)-MAAMX

正如月球使我们的海洋产生了潮汐现象,地球也使巨大的波浪周期性地掠过月球表面。不过这波浪并非在水中,而是在岩土中。

地球引力作用于月球,将它拉伸变成类似橄榄球的形状。

朝向地球的那部分突起约7米高,当月球自转时,这个突起会穿过月球表面。“潮汐波”穿过月球,岩石起伏形成7米的落差。

这种巨大起伏产生了阻滞作用,逐渐减慢了月球的自转。

最终,月球的突起变成正对地球,锁定了月球的旋转速度。它完成自转一圈的时间几乎等于环绕地球转一圈的时间。

塑造宇宙的力量(1)-MAAMX

因此,引力使得月球永远只有一面对着我们,而隐藏起了另一面。

地球和月球之间的这种引力关系,在宇宙中随处可见…

塑造宇宙的力量(1)-MAAMX

待续…